Morgan Artyukhina

Evo Morales fue derrocado como presidente de Bolivia pocos días después de cancelar un lucrativo contrato de extracción de litio con una empresa alemana. El camino prudente de Morales, que puso a los bolivianos ante las empresas transnacionales, se interpuso en el camino de las increíbles ganancias del mercado de baterías de automóviles eléctricos que promete explotar.

El domingo, el día que Morales renunció en medio de un golpe de estado militar de derecha , un portavoz de la firma minera alemana ACI Systems Alemania (ACISA) dijo a la publicación alemana Deutsche Welle que la compañía estaba "segura de que nuestro proyecto de litio se reanudará después de una fase de calma política y clarificación ".

El 4 de noviembre, La Paz canceló un proyecto de empresa conjunta con ACISA para extraer litio en las vastas salinas del Altiplano. La agencia de prensa gubernamental Agencia Boliviana de Información (ABI) señaló en ese momento que el gobierno regional del Comité Cívico Potosinista (Comcipo) había "solicitado su abrogación" en una huelga masiva el 7 de octubre, pero no ofreció ninguna otra explicación para la medida. El acuerdo habría supuesto una inversión de $ 1.3 mil millones en la extracción de litio en las salinas más grandes del mundo, Salar de Uyuni, cerca de Potosí, así como la construcción de una fábrica de baterías para vehículos eléctricos y una planta de hidróxido de litio.

Los residentes notables querían un corte más sustancial de los beneficios en la operación ACISA, exigiendo un aumento del 3% al 11% de regalías, la agencia de noticias española EFE informó en ese momento.

Industria para bolivianos

Poco después de que el izquierdista Morales fuera elegido para el cargo en 2006, se propuso nacionalizar varias de las operaciones mineras más poderosas del país, incluidas Glencore, Jindal Steel & Power, Anglo-Argentine Pan American Energy y South American Silver. Las empresas extrajeron una variedad de metales del suelo boliviano, incluidos hierro, indio, estaño, zinc y plata, así como también gas natural. Sin embargo, las asociaciones extranjeras se mantuvieron, ya que el país posee poco capital, especialmente para explorar nuevos proyectos, como el litio.

El historiador Vijay Prashad describió en un artículo del miércoles para Common Dreams que La Paz enfrentó un extenso rechazo, incluido el arbitraje legal, de los países de origen de estas empresas transnacionales, con sede en Canadá, Suiza e India. Bolivia se vio obligada a pagar cientos de millones de dólares en compensación.

Sin embargo, la medida valió la pena, como el Financial Times señaló en 2014 que "desde que llegó al poder [Morales] ha triplicado el tamaño de la economía al tiempo que aumenta las reservas extranjeras récord".

El litio, sin embargo, permaneció en gran medida sin explotar. El desafío para La Paz no ha sido solo extraer el litio y venderlo en el extranjero, sino desarrollar una industria local que procese el metal para la venta en forma de valor agregado, como en el caso de las baterías, informó TeleSur .

El ex vicepresidente Álvaro García Linera, quien calificó al litio como el "combustible que alimentará al mundo", describió en septiembre los planes del gobierno para la "industrialización del litio", y señaló que la ciudad altiplana de Oruro "no solo producirá minerales y energía, sino también litio, hidróxido de litio, cátodos y baterías de litio ".

 

La clave aquí es que el acuerdo con los chinos sería una asociación conjunta, en la cual la compañía estatal de litio YLB de Bolivia habría retenido la propiedad mayoritaria. No privatizar y vender los recursos naturales de Bolivia a gigantes mineros occidentales.

China: el mercado mundial de litio 

Sin embargo, ACISA no fue el único socio para desarrollar la industria minera de litio en Bolivia. Un acuerdo firmado en febrero entre la firma china Xinjiang TBEA Group Co Ltd y la compañía de litio estatal de Bolivia Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB) habría visto a La Paz con una participación del 51% en la empresa de $ 2.3 mil millones, el mismo acuerdo alcanzado con ACISA tres meses antes. para extraer litio de las salinas del sur de Coipasa y Pastos Grandes.

La asociación china es especialmente importante, ya que Pekín ha comenzado una ambiciosa iniciativa para cambiar las carreteras del país para que funcionen con electricidad a fines de la próxima década, aunque un estudio de un grupo de expertos chino en mayo dijo que 2040 podría ser un objetivo más realista. China ya es el mercado de automóviles eléctricos más grande del mundo, vendiendo más de 1 millón de automóviles el año pasado.

Los autos eléctricos requieren grandes cantidades de litio. Electrek estima que hay 63 kilogramos de litio increíbles en una sola batería Tesla Model S de 70 kWh. El embajador de China en Bolivia, Liang Yu, estimó que China necesitaría 800,000 toneladas del metal para 2025.

Cuando los mercados bursátiles abrieron el día después de que Morales renunció, las acciones de Tesla aumentaron de un valor de cierre del viernes de $ 337.14 por acción a $ 346.93 por acción para las 10 am del lunes; para el miércoles, había alcanzado los $ 354.86, la cifra más alta que se negoció desde diciembre de 2018.

Alison Macrina@flexlibris

la gente necesita entender el punto sobre el litio y Bolivia. los automóviles eléctricos han aumentado la demanda de litio en un 10% cada año desde 2015: el modelo S de Tesla utiliza una batería con la cantidad de litio equivalente a 10,000 teléfonos celulares. Bolivia tiene 1/6 de las reservas mundiales de litio.

Cambiando la relación

Durante casi 500 años, la economía de la región se ha orientado hacia la extracción de recursos. La casa de moneda colonial del imperio español tenía su sede en Potosí, que se encuentra en la base de una montaña llamada "Cerro Rico" (montaña rica) debido a su increíble riqueza de plata, la base de las monedas europeas en el momento de la conquista española de los incas. Imperio en el siglo XVI.

Se dijo que Cerro Rico era la "montaña que se comió a los hombres". En el transcurso de cuatro siglos, se estima que ocho millones de indígenas perecieron al extraer plata de la montaña, según el libro de Eduardo Galeano "Open Veins of Latin America". 1996, Potosí había producido un veinticinco de toda la plata extraída por humanos, pero en su mejor momento en la segunda mitad del siglo XVI, podría haber producido el 60% de la plata del mundo.

Bolivia afirma tener alrededor del 70% de las reservas mundiales de litio, principalmente en Salar de Uyuni, que podría superar los 21 millones de toneladas, según una estimación reciente del gobierno; Salar de Uyuni podría tener 9 millones de toneladas, o una cuarta parte de las reservas mundiales, por sí solo, según el Servicio Geológico de EE. UU. El Banco Mundial ha pronosticado que la demanda mundial de litio se disparará en los próximos años, duplicándose para 2025, alcanzando más del 1,000% de la demanda actual para 2050.

¿Un enemigo de los ambientalistas?

El periodista Wyatt Reed mostró en una historia de agosto para The Grayzone cómo los fundamentos de la guerra de desinformación contra Morales se establecieron meses antes de su remoción del poder. Esa propaganda retrató irónicamente a Morales como un enemigo del ecologismo, presentando historias falsas sobre que Bolivia no hizo nada para combatir los incendios forestales, incluso cuando las imágenes mostraban al propio Morales en la primera línea, cuando los coches eléctricos clave para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero serán producidos por el litio boliviano Morales se puso en movimiento.

Juntos, eso significa una gran oportunidad económica para cualquiera que pueda extraer el metal de las salinas de gran altitud. Morales, un hombre indígena aymara, trató de asegurar algo de esa riqueza para las personas que la extraían de uno de los países más pobres de la región. Podría haberle costado su presidencia.

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