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Kit Klarenberg*

El atacante ruso más entusiasta del Parlamento británico quiere que los servicios de inteligencia del Reino Unido instruyan formalmente a los diputados sobre la supuesta "propaganda extranjera". Su extraña biografía para un representante del SNP y sus profundos vínculos estatales lo hacen notable.

El interés de Stewart McDonald en Rusia es bastante notable. Hasta 2018, mostró poco o ningún interés en el país, pero luego, después de una fiesta organizada y financiada de manera opaca en Ucrania, de repente se transformó en un ardiente oponente de Moscú. También se convirtió en un apasionado partidario de la posición del establishment británico en política exterior. Quizás fue el fiestón Kiev lo que aclaró la cabeza del legislador, o quizás algo más organizado.

Durante un debate en la Cámara de los Comunes el 25 de marzo,  exigió que el ministro de la Oficina del Gabinete del Reino Unido, Michael Gove,  “ organice una reunión informativa para los parlamentarios y los partidos políticos, en términos apropiados, con los servicios de seguridad, para que todos podamos comprender mejor la amenaza [de desinformación] y asegurar la integridad de nuestro discurso político y la democracia. "

Se dijo que su investigación fue impulsada por la publicación de datos por parte de Facebook y Twitter, que alegaban que " actores extranjeros hostiles ", como Irán y Rusia, estaban " gastando más dinero y siguiendo métodos más sofisticados que nunca antes cuando se trata de sembrar desinformación” en el Reino Unido.

Posteriormente,  reiteró su solicitud en una carta a Gove, afirmando que  “ las campañas de desinformación de los estados ... representan una amenaza para las democracias que deben ser tomadas más en serio por el gobierno, el parlamento y la sociedad en general. "

Si bien se vio obligado a reconocer que la información publicada por las plataformas de redes sociales sobre supuestas cuentas de bot y trolls controladas por extranjeros era  " relativamente pequeña ", sostuvo que los datos insignificantes mostraban  " una tendencia preocupante " relacionada con  " asuntos políticos en Escocia y el Reino Unido, a través de todas las divisiones políticas. "

Un representante electo del Partido Nacional Escocés (SNP) que deposita tanta fe en el compromiso de las agencias de inteligencia británicas con la verdad y la defensa de la democracia puede parecer extraño, dado que el partido y el movimiento independentista escocés en general han sido objeto de una vigilancia generalizada, infiltración y disrupción por agentes británicos a lo largo de su existencia.

Por otra parte, McDonald no es el típico nacionalista escocés. Por un lado, es un   partidario agresivo de la OTAN, a la que su partido durante 30 años tuvo una política de apoyo, hasta el punto de ser autor de un artículo servil   para la revista Foreign Policy del Departamento de Estado de EE. UU  . en marzo de 2021, que describe por qué una Escocia independiente  "sería un buen aliado” y  “ no traería sorpresas ” a la alianza militar.

Además, en su posición como portavoz de defensa del contingente de Westminster del partido, ha  cimentado una reputación como quizás el crítico más combativo del Kremlin en el Parlamento en los últimos años, que es una categoría muy competitiva.

El catalizador de la aversión visceral de McDonald's hacia Moscú parece ser un  viaje que él y su amigo cercano y asesor personal Neal Stewart hicieron a Ucrania en mayo de 2018, que incluyó una visita a Avdiivka, uno de los "puntos críticos" del conflicto en curso en Donbass.

Curiosamente, la visita, que habría necesitado protección de los servicios de seguridad tanto del Reino Unido como de Ucrania en cada etapa, no está  anotada en su registro de intereses de los miembros, y sigue siendo incierto hoy quién o qué financió la estadía.

Sin embargo, claramente movió algo dentro de McDonald. Anteriormente, apenas había  mencionado a Rusia en el Parlamento, y Ucrania ni siquiera  una vez; en los años posteriores, se refirió a Rusia en 28 ocasiones distintas.

Al mismo tiempo, ha sido un defensor constante y entusiasta de Kiev en los Comunes, realizando decididos esfuerzos de cabildeo por los que  el presidente del país, Volodymyr Zelensky, le  otorgó la Orden del Mérito de Ucrania en agosto de 2019. Nada mal para 18 meses de trabajo.

Irónicamente, la fijación de McDonald's por la " desinformación " puede tener orígenes en el extranjero. En febrero de 2020, realizó un viaje de siete días  con todos los gastos pagados  a Washington, DC para asistir a una conferencia sobre  “ combatir la desinformación en la red ” convocada por el Woodrow Wilson International Center for Scholars, un   grupo de expertos globalistas líder.

No mucho después,  escribió un ardiente artículo de opinión para el  Times, alegando que Rusia estaba  " infectando el planeta con desinformación " y pidiendo una  " coalición internacional " para  " derrotar al virus".

Tal retórica rusofóbica frenética también abunda en la cuenta de Twitter de McDonald's, donde publica sobre el país casi a diario y, en el proceso, con frecuencia  amplifica los escritos y las  críticas de las personas íntimamente involucradas en la Iniciativa de Integridad.

Una operación encubierta de  inteligencia militar de la  Oficina de Relaciones Exteriores, Commonwealth y Desarrollo del Reino Unido, mantiene redes clandestinas de periodistas, académicos y operativos militares y de inteligencia en todo el mundo, denominadas "agrupaciones" , que  difunden propaganda pro occidental y antirrusa.

McDonald  niega tener alguna conexión con la organización, sin embargo, su amigo Neal Stewart ha dado  sesiones informativas secretas  en las oficinas de su 'organización benéfica' matriz, el Institute for Statecraft. Otro  asociado suyo, autodenominado "Dr." Jennifer Jones, quien en agosto de 2018 acusó falsamente  a un gran número de partidarios de la independencia en línea de ser "bots" , se reunió abiertamente   con representantes de Integrity Initiative, que describió como  " súper interesante". "

Además, en mayo de 2020, McDonald  describió planes para  " Resilience Scotland " ,  " un ejército civil " que se  " desplegará en tiempos de crisis nacional". El anuncio fue sin duda música para los oídos de Statecraft, ya que  aboga por una serie de políticas para inculcar un  espíritu militar en todos los niveles de la sociedad del Reino Unido. Por el contrario, el plan se encontró con la oposición generalizada   de los activistas del SNP de base.

Aunque negó comparaciones obvias y preocupantes con el servicio militar nacional, McDonald reconoció que su propuesta estaba "fuertemente influenciada" por el  Proyecto de Disuasión Moderna (MDP) del Royal United Services Institute, un grupo de expertos con estrechos vínculos con el sistema de seguridad nacional del Reino Unido.

La jefa del MDP, Elisabeth Braw, ex " investigadora principal no residente" del grupo de expertos conectado con la OTAN, el  Atlantic Council,  se comunicó directamente con McDonald sobre los planes. Este contacto íntimo y directo socava aún más sus negaciones de vínculos con Integrity Initiative, dado que ella es nombrada como  parte del "grupo" de la organización en América del Norte .

El diputado del SNP tendría todas las razones para repudiar una relación con Integrity Initiative, dada su clara hostilidad hacia los valores del mismo movimiento que supuestamente representa.

En marzo de 2018, la organización  solicitó al destacado periodista escocés David Leask una sesión informativa confidencial sobre la dinámica interna del SNP y las figuras, grupos y facciones nacionalistas. Refiriéndose a los movimientos independentistas en otros países como " chiflados separatistas ", señaló que  "el SNP va a Ucrania ,  para asegurar a los aliados que no son prorrusos". Esta idea bien puede ser la forma en que McDonald llamó la atención de la organización.

Cualquiera que sea la verdad del asunto, tres años antes, Leask  desestimó la sugerencia del fundador de WikiLeaks, Julian Assange, de que los partidarios de la independencia tenían "razón en ser paranoicos" sobre la interferencia del MI5 en el referéndum de independencia de 2014 como una teoría de conspiración desquiciada.

Tal punto de vista estuvo lejos de ser marginal durante la propia votación. En total, el 26 por ciento de los escoceses  creía que el MI5 se estaba entrometiendo en la campaña del referéndum de independencia de 2014 para garantizar que prevaleciera el "no" .

Es sorprendente que la cifra no fuera aún mayor, dado que se sabe que la agencia  ha mantenido durante muchos años una sección dedicada a los grupos y activistas independentistas, encabezada por Stella Rimington, quien se convirtió en directora general del MI5 en 1992. El aumento significativo del sentimiento nacionalista en los últimos años sugiere que es casi seguro que continúe haciéndolo.

Los archivos de la agencia  desclasificados en abril de 2019 confirmaron que William Wolfe, líder del SNP 1969-1979, cofundador del partido Compton Mackenzie y el poeta radical y héroe popular Hamish Henderson, cuyos escritos hasta el día de hoy  inspiran el movimiento, fueron considerados por el MI5 como "potencialmente subversivos", y por lo tanto espiado extensamente.

Más siniestro,  en abril de 1985 , el activista del SNP Willie MacRae murió en circunstancias misteriosas en las Tierras Altas de Escocia. A marzo de 2021, la causa nunca se ha establecido, los informes médicos y los datos post-mortem relacionados con su muerte no se han hecho públicos y no se ha realizado ninguna investigación sobre ese tipo de accidentes fatales.

Abundan las sospechas de que MacRae fue asesinado; las investigaciones independientes   indican que su muerte probablemente involucró un juego sucio, y estaba bajo vigilancia por los servicios de seguridad en ese momento.

Puede ser significativo que en 2015, el mismo año en que McDonald fue elegido para el Parlamento, la agencia de inteligencia de señales británica GCHQ fue discretamente  autorizada para escuchar a los políticos de las legislaturas delegadas en Escocia, Gales e Irlanda del Norte.

La medida llevó a la primera ministra escocesa, Nicola Sturgeon, a instar a Whitehall a proteger la privacidad de los parlamentarios en las tres naciones, súplicas que cayeron en oídos sordos.

McDonald, sin embargo, no necesita tener tales preocupaciones, dado que las pautas internas prohíben específicamente a la escandalosa agencia monitorear a los parlamentarios en Westminster, como él mismo.

El gobierno del Reino Unido puede estar mucho más dispuesto a aceptar las súplicas del miembro de Glasgow South. En abril de 2019, el parlamentario nacionalista con sede en Westminster Stephen Gethins, que desde entonces perdió su escaño,  preguntó al entonces secretario de Estado de Asuntos Exteriores y de la Commonwealth, Alan Duncan, qué medidas estaba tomando Whitehall “para abordar la distribución de desinformación en Ucrania, Bielorrusia y los Estados bálticos ".

La respuesta fue el Open Information Partnership (OIP), que filtra documentos del Ministerio de Relaciones Exteriores que han  revelado como una declarada  " desinformación o fábrica de trolls " enfocada contra Rusia, dirigida por una organización compuesta por personas con antecedentes militares y de inteligencia. Quizás Londres, y por extensión, Escocia, obtenga un OIP propio…

*periodista de investigación que explora el papel de los servicios de inteligencia en la configuración de la política y las percepciones.

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