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Konstantin Asmolov*

Apenas informamos sobre la prueba de armas que se llevó a cabo en Corea del Norte el 4 de mayo, la RPDC lanzó más misiles de corto alcance (de marca desconocida) el 9 de mayo de 2019. Uno de ellos voló 420 kilómetros, mientras que los otros lo hizo 270 kilómetros. Ambos misiles alcanzaron su altitud máxima de 50 km y luego cayeron al Mar de Japón / Mar del Este. Al día siguiente, los medios de comunicación de Corea del Norte informaron que los lanzamientos de misiles eran parte de simulacros militares organizados.

Como la vez anterior, Kim Jong-un asistió al ejercicio.

La región de Kusong en la provincia de Pyongan del Norte, donde se realizaron los simulacros, es bastante conocida. En febrero de 2017, este lugar se utilizó para lanzar el misil balístico de alcance medio Pukkuksong-2. Y en mayo y julio de 2017, se dispararon misiles Hwasong-12 y Hwasong-14 en esta región.

Los expertos creen que los norcoreanos probaron misiles de corto alcance (de tipo tierra a tierra), que sonlos  equivalentes de la RPDC de los misiles Iskander de Rusia. El 4 de mayo, se lanzaron en una distancia más corta (que la norma), y el 9 de mayo, el Norte probó los misiles en su rango real para evaluar su estabilidad.

Dado que las características de rendimiento de los misiles de la RPDC se han comparado con las de los iskanders rusos, los expertos surcoreanos creen que los primeros tienen un alcance máximo de 500 km. En otras palabras, pueden alcanzar todas las partes de la República de Corea, por ejemplo, el alcance del misil lanzado el 4 de mayo de 270 km significa que puede impactar en Seúl, mientras que la de 420 km muestra que el cohete puede impactar en el cuartel general militar, el complejo Gyeryongdae en la provincia de Chungcheongnam-do en el sur del país. Además, la altitud de 50 km, a la que volaba el cohete, es mayor que la de los sistemas de misiles tierra-aire de Corea del Sur, Patriot, de 40 km. En otras palabras, será difícil para ellos interceptar y destruir las armas mencionadas anteriormente. Los sistemas THAAD (Terminal High Altitude Area Defense) están diseñados para atacar misiles balísticos, pero los cohetes Iskander siguen trayectorias de vuelo no balísticas. Alcanzan la altitud máxima muy rápidamente, y luego siguen una trayectoria aplanada hasta que alcanzan el objetivo. En otras palabras, en la actualidad, la República de Corea no tiene los medios para garantizar que tales armas serán interceptadas y destruidas.

Aparte de los misiles, los lanzadores de cohetes móviles también generaron interés. El 4 de mayo, se desplegaron los lanzadores con ruedas, mientras que el 9 de mayo, se utilizaron equivalentes montados en orugas. Estos últimos son perfectamente adecuados para operaciones en condiciones difíciles, por ejemplo, en terrenos montañosos. Esto coloca de manera decisiva a los estrategas surcoreanos (y no solo a ellos) en su lugar, que apostaron por los sistemas ABM (misiles antibalísticos) actuales para poder interceptar con éxito misiles lanzados por sus oponentes.

Tal vez, el creciente frenesí sobre el tema de si estos "Kimskanders" podrían clasificarse como cohetes balísticos se deriva de estos últimos desarrollos. Según la Resolución 1874 del Consejo de Seguridad de la ONU, Corea del Norte tiene prohibido disparar cualquier tipo de misiles balísticos y las violaciones de esta prohibición podrían tener un impacto negativo en el diálogo en curso con el Norte. Si se hacen declaraciones oficiales que dicen que la RPDC realizó pruebas de misiles (incluso si los cohetes utilizados fueron de corto alcance), pueden servir como motivo para una escalada de tensiones en la Península Coreana.

En opinión del personal militar de ROK, las fotografías publicadas por los medios de comunicación norcoreanos indican que se lanzaron versiones modernizadas de cohetes rusos, pero otros expertos creen que no hay suficiente información para sacar tales conclusiones definitivas. El servicio de inteligencia de Corea del Sur admite que los misiles pueden ser un nuevo tipo de armamento, pero aún no han terminado su análisis de datos.

En sus comentarios sobre el lanzamiento del misil el 9 de mayo, Donald Trump destacó que Washington está siguiendo de cerca la situación en la RPDC y confirmó que se probaron cohetes de corto alcance. El presidente de los Estados Unidos le recordó una vez más a su audiencia que Corea del Norte ofrece numerosas oportunidades económicas que su líder no desea ver desperdiciadas. El líder estadounidense expresó opiniones similares sobre los ejercicios militares anteriores, que se llevaron a cabo el 4 de mayo.

Durante su aparición en un programa especial, llamado Ask the President, emitido el 9 de mayo por la cadena de televisión KBS, el presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, declaró que la RPDC podría haber utilizado los lanzamientos de misiles para expresar su descontento por el resultado de la Cumbre de Hanoi Corea-Estados Unidos. Con sus acciones, Pyongyang pudo haber estado intentando ejercer presión sobre Washington para empujarlo hacia el reinicio del diálogo. Si la parte norcoreana continúa utilizando tácticas similares, será imposible resolver los problemas pendientes mediante el diálogo y las consultas. Moon Jae-in agregó que si Pyongyang tenía alguna reserva, debía discutirlas en la mesa de negociaciones. Al parecer, su postura resultó ser incluso más radical que la de Donald Trump.

En respuesta a una pregunta sobre el tipo de misil, el presidente de Corea del Sur dijo que, en opinión de los expertos militares, Pyongyang había lanzado cohetes de corto alcance. Sin embargo, si la información saliera a la luz de que habían sido armados, estos lanzamientos se considerarían una clara violación de la Resolución del Consejo de Seguridad de la ONU. Esta fue una declaración extraña para que la hiciera el presidente del país, ya que debería recordar definiciones relevantes.

Mientras tanto, los servicios de inteligencia de Corea del Sur han notado que los lanzamientos de misiles recientes fueron parte de ejercicios militares (de naturaleza defensiva), y que la decisión de ponerlos en práctica puede haber sido motivada por ejercicios militares conjuntos, realizados por Corea del Sur y los Estados Unidos. , y por un anuncio sobre un plan para equipar al ejército de ROK con las últimas armas.

Los representantes de la RPDC están de acuerdo indirectamente con la evaluación de la agencia, ya que recordaron al público que Corea del Sur realizó simulacros militares conjuntos, llamados 19-1 Dong Maeng, con Estados Unidos y un ejercicio separado para las fuerzas armadas de la República de Corea en marzo y abril de este año. Sin embargo, por razones desconocidas, nadie habla de estas provocativas acciones militares.

La agencia de noticias británica Reuters citó fuentes del Pentágono en sus informes, que dijeron que el Departamento de Defensa de los Estados Unidos no pudo descartar que la RPDC lanzara misiles balísticos el 9 de mayo. Sin embargo, el sitio web oficial del departamento no tiene información de esta naturaleza.

En cualquier caso, dos lanzamientos de misiles dentro de los 5 días de diferencia indican lo siguiente:

  • La RPDC ha demostrado con éxito que, a pesar de la moratoria de los lanzamientos del ICBM (misil balístico intercontinental), su complejo industrial militar continúa desarrollándose. Esto también es indicativo de la medida en que ha sido capaz de manejar la presión de las sanciones impuestas.
  • Desde la perspectiva de "cambiar las reglas del juego", la RPDC ahora tiene una nueva carta de triunfo, que ha obligado a sus oponentes a reevaluar una serie de planes adoptados para combatirlo. Por supuesto, es posible desarrollar contramedidas, pero esto requerirá más esfuerzo y tiempo, pero, mientras tanto, las ubicaciones clave en la República de Corea se vuelven vulnerables a los ataques durante el conflicto entre Corea del Norte y Corea del Sur.
  • Sin embargo, es imposible no admitir que, al igual que los ejercicios militares conjuntos entre la República de Corea y los EE. UU., estos lanzamientos aumentan las tensiones en la región, pero no en gran medida.
  • Oficialmente, las pruebas militares no indicaron la ruptura del diálogo, pero aún tenemos que esperar y ver si se intentarán etiquetar los misiles como "armas balísticas" para luego acusar a Corea del Norte de violar la moratoria.

*PhD en historia, investigador principal del Centro de Estudios Coreanos del Instituto de Estudios del Extremo Oriente de la Academia de Ciencias de Rusia,

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