Robert Bridge

La retirada de Washington del Tratado INF es solo el último movimiento contra Rusia que servirá para intensificar una carrera armamentista en el continente europeo que ya está en marcha. También puede obligar a Rusia a llevar las cosas al siguiente nivel.

Además del almacenamiento sin precedentes de armas de destrucción masiva en una escala épica, ahora se está produciendo un torbellino de desarrollos regionales que presagian consecuencias extremadamente inquietantes. Primero y principal es el anuncio formal de este mes por parte de la administración Trump de que se retiraría del Tratado de Fuerzas Nucleares de Rango Intermedio (Tratado INF), firmado por Mikhail Gorbachev y Ronald Reagan en 1987.

Con el INF consignado al basurero de la historia, Estados Unidos y Rusia son libres de diseñar y producir misiles balísticos y de crucero dentro de un rango de 500-5,500 kilómetros (310-3,420 millas). ¿Cualquier país de la OTAN sería tan tonto como para albergar estas armas de fabricación estadounidense en su territorio, abriéndose así a un devastador ataque en el peor de los casos? Polonia es un posible candidato. Después de todo, el presidente polaco ofreció el año pasado a los Estados Unidos $ 2 mil millones en financiamiento para la construcción de una base estadounidense permanente en la frontera oriental de Polonia. Si bien los dos países de la OTAN aún están considerando la idea, está claro que la erradicación del Tratado INF promete aumentar las tensiones entre Rusia y sus vecinos.

La retirada de Washington del INF no ocurrió en el vacío, por supuesto. Siguió las huellas de los asesores de la desastrosa decisión de George W. Bush de retirarse del Tratado ABM, uno de los muchos movimientos oportunistas cometidos por Estados Unidos después del 11 de septiembre. Con el ABM fuera del camino, los Estados Unidos pudieron establecer un escudo de defensa antimisiles en Rumania, a solo millas de la frontera rusa. Las propuestas de Washington a Moscú de que agradecería la participación rusa en el proyecto finalmente se revelaron como una táctica engañosa. Sin embargo, el presidente ruso, Vladimir Putin, no se dejó engañar y no perdió el tiempo investigando y desarrollando una serie letal de nuevos sistemas de armas, incluido un misil de crucero de propulsión nuclear con alcance ilimitado.

En este punto en el 'Gran Juego' actualizado, existe la tentación de decir que EE. UU. y Rusia han entrado en otro momento 'MAD', es decir, 'destrucción mutuamente asegurada' si un lado u otro intentan el destino con un primer intento de ataque. Después de todo, Rusia tiene su misil de crucero nuclear "imparable" y otro hardware temible, mientras que Estados Unidos tiene su escudo de defensa antimisiles, así como numerosas piezas de la OTAN, atornilladas en Europa. Todo es maravilloso en el barrio, ¿verdad? Bueno no exactamente.

Comparar el enfrentamiento actual entre Estados Unidos y Rusia con las realidades de la Guerra Fría es erróneo y peligroso por varias razones. Primero, la oportunidad de algún tipo de contratiempo que resulte en una guerra total nunca ha sido mayor. La razón no se debe simplemente a la vertiginosa cantidad de potencia de fuego involucrada, sino a la proximidad de la potencia de fuego a la frontera rusa. Durante el enfrentamiento de la Guerra Fría, Moscú, el centro neurálgico del imperio soviético, estaba bien protegido por el amortiguador de las repúblicas del Pacto de Varsovia. Hoy, ese amortiguador prácticamente se ha desvanecido, y la OTAN no solo está acampada en el interior de Europa del Este, sino que, en el caso de los Estados bálticos de Estonia y Letonia, golpean contra la frontera rusa. Aunque todo el concepto de tiempo, distancia y espacio se ha vuelto algo redundante por la velocidad excepcional de los misiles y aviones modernos, esto no ha reducido la posibilidad de que la OTAN y Rusia se encuentren accidentalmente en una situación muy mala.

Ahora que el Tratado INF está fuera del camino, existe la posibilidad de que Washington coloque misiles de alcance intermedio en el patio trasero de Rusia. Tal movimiento se alinearía con la doctrina nuclear revisada de Washington, que no solo apunta a aumentar su arsenal nuclear, sino que, de manera pura Dr. Strangelove, reduce el umbral para el uso de armas nucleares. Pensar que Rusia observará pasivamente esto mientras Estados Unidos interrumpe el equilibrio estratégico regional a su favor sería una ilusión.

A pesar de que el cadáver del tratado INF todavía está caliente, Mark T. Esper, el nuevo secretario de defensa de Estados Unidos, dijo que estaba a favor del despliegue de nuevos misiles terrestres estadounidenses en Asia, sin especificar una ubicación precisa.

"Sin embargo, es justo decir que nos gustaría desplegar una capacidad más pronto que tarde", dijo Esper mientras se dirigía a Australia para las reuniones de política exterior. “Preferiría meses. Simplemente no tengo el último estado de juego en las líneas de tiempo".

Mientras tanto, se dice que el Pentágono está avanzando en el desarrollo de sistemas de misiles, incluido un misil de crucero con un alcance esperado de 1,000 km y un misil balístico de rango intermedio con un rango de 3,000 a 4,000 km. Con el 'escudo' de un sistema de defensa antimisiles de EE. UU. ya establecido en Europa del Este, Rusia no se quedará de brazos cruzados y esperará a que la otra mano de la OTAN tome una espada.

¿Qué opciones están abiertas para Rusia en este momento? Además de sus defensas con base en Rusia ya mencionadas, Moscú se sentirá muy obligado a acercar sus habilidades de ataque a los Estados Unidos para igualar la nueva capacidad de la OTAN justo al otro lado de la frontera rusa.

Putin ha enfatizado que Rusia no desplegará misiles balísticos a menos que Estados Unidos lo haga primero. Si se le pidiera que respondiera, ¿consideraría Rusia una base permanente de misiles en algún lugar de América Latina, a solo millas de las costas de los Estados Unidos, reflejando la misma situación que enfrenta Rusia en Europa del Este? Imagine una situación en la que 'El muro mexicano de Trump' se convirtió en realidad en una gran cantidad de plataformas de lanzamiento rusas. Aunque resolvería el problema de los migrantes estadounidenses, probablemente no hará mucho para ayudar a los estadounidenses a dormir mejor por la noche. Imposible de imaginar, por supuesto, sin embargo, ese es el terrible escenario exacto que enfrenta Rusia en su propia frontera con los Estados Bálticos.

Sin embargo, un escenario más probable es que Putin, en caso de que Trump 'se vuelva nuclear' en Europa del Este, desplegará submarinos sigilosos las 24 horas armados con misiles balísticos cerca de la costa estadounidense como una póliza de seguro. Es una nueva realidad terrible a tener en cuenta, sin embargo, a medida que Estados Unidos continúa con su postura temeraria de destruir tratados, esta es una realidad con la que el mundo se verá obligado a vivir.

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