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Sebastien Roblin

Durante décadas, la disuasión nuclear submarina ha sido provista exclusivamente por el submarino de misiles balísticos de propulsión nuclear (SSBN), diseñado para lanzar misiles desde debajo de las aguas al espacio antes de lanzar múltiples ojivas nucleares que viertan fuego infernal sobre las ciudades y bases militares. Los SSBN pueden permanecer sumergidos indefinidamente gracias a sus reactores nucleares y, por lo tanto, es poco probable que sean cazados antes de que se emitan las órdenes de lanzamiento.

Sin embargo, mientras Rusia planea reemplazar por completo sus SSBN más antiguos con ocho barcos de clase Borei ultra silenciosos, se embarca en una nueva dirección radical al ordenar también cuatro submarinos porta-torpedos de clase nuclear Khabarovsk, o SSDN.

El torpedo no guiado Poseidón, también con el nombre en código Status-6 por Rusia y Kanyon por la OTAN, fue durante años objeto de rumores y escepticismo, y parecía demasiado fantástico para ser real. Pero para 2016, los informes del Pentágono confirmaron la existencia del torpedo, y en marzo de 2018 Putin dio a conocer públicamente un video animado en 3D que muestra a Poseidón atacando una ciudad y un grupo de portaaviones. Más tarde, también se lanzaron imágenes de la vida real del lanzamiento de un Poseidon.

Ninguna fuente occidental tiene mejores imágenes documentadas y recopiladas de Poseidón y sus plataformas de lanzamiento que el analista naval H.I. Sutton, cuyos años de investigación de código abierto informaron sustancialmente de esta pieza.

En este momento, dos submarinos parecen haber sido construidos específicamente para lanzar el Poseidón, comenzando con el Sarov, un submarino experimental diesel-eléctrico con un pequeño reactor nuclear dedicado a cargar sus baterías.

Luego, en abril de 2019, Rusia lanzó el Proyecto 9852 Belgorod, un submarino de «proyectos especiales» extremadamente versátil adaptado del casco de un submarino de misiles de crucero de clase Oscar-II inacabado. El Belgorod es un enorme buque único en su tipo que puede lanzar submarinos no tripulados Klavesin-2R (UUV), minisubmarinos tripulados Losharik en su vientre que pueden conectarse a cables de comunicación submarinos o realizar misiones de espionaje, y tiene seis tubos gigantes en su proa para lanzar torpedos Poseidón

Sin embargo, Rusia ha anunciado que planea plataformas para lanzar treinta y dos torpedos Poseidón, pero la versatilidad de navaja suiza no es adecuada para un despliegue en masa. Ahí es donde entra el próximo submarino Khabarovsk, aprobado en 2014.

Un informe ruso revela que el Khabarovsk de 10,000 toneladas se asemeja a un gran SSBN de clase Borei, acortado de 170 a aproximadamente 120 metros, pero que aún presenta su propulsión de chorro de bomba muy silenciosa. Puede transportar seis u posiblemente ocho Poseidones en lugar de misiles balísticos. Dos grandes ampollas cerca de su proa pueden ser cascos de presión separados, posiblemente acomodando torpedos pesados convencionales para defensa propia.

Cuatro Khabarovsk están programados para el servicio en las flotas rusas del norte (Atlántico) y del Pacífico. Sin embargo, Michael Kofman, un experto en el ejército ruso en el Centro de Análisis Naval, escribió en una publicación de blog que la geografía oceánica haría más factible atacar objetivos de la costa oeste de Estados Unidos:

… Menciono las ciudades del Pacífico [porque] para un arma submarina profunda no tiene tanto sentido venir de Rusia a través de la brecha GIUK en el Atlántico, simplemente debido a las profundidades y los puntos de estrangulamiento geográficos involucrados … El Pacífico, por otro lado, se presta fácilmente para armas autónomas submarinas que solo son ‘dispara y olvida’.

Un posible sucesor del Khabarovsk, el misterioso Proyecto 9853, también puede tener la intención de llevar Poseidones.

El Poseidón es el torpedo más grande jamás construido, mide aproximadamente veinticuatro metros de largo y 1.6 metros de diámetro. Usando un pequeño reactor nuclear para alimentar un sistema de propulsión de chorro de bomba, el Poseidón puede atravesar miles de millas a través de los océanos, navegando de manera autónoma alrededor de obstáculos y evadiendo la intercepción. La inteligencia de los Estados Unidos estima que Poseidon completará las pruebas para 2025 e ingresará al servicio operativo en 2027.

Quedan grandes interrogantes sobre las capacidades exactas del Poseidón y su concepto operativo.

Se ha afirmado que el Poseidón es capaz de alcanzar velocidades increíblemente rápidas de 100 nudos, sigilo acústico y buceo de hasta 1,000 metros de profundidad.

De estas afirmaciones, la baja profundidad operativa de Poseidón se considera la más creíble. Por sí solo, esto haría que la intercepción fuese extremadamente difícil con la tecnología actual. A modo de comparación, los submarinos de ataque estadounidenses (oficialmente) operan hasta 240 metros y viajan hasta 30 nudos. Sus torpedos Mark 48 pueden acelerar a 55 nudos y no están clasificados para mucho más profundo que 800 metros.

Las afirmaciones de velocidad parecen más dudosas. Lograr 100 nudos implica una propulsión supercavitante como la utilizada por el torpedo ruso Shkval o iraní Hoot, que utiliza el calor para crear una burbuja de aire alrededor del torpedo para que pueda avanzar sin la resistencia inducida por el agua. Sin embargo, Sutton señala que el chorro de bomba del Poseidon no es compatible con eso, ni cuenta con las grandes aletas de dirección necesarias para perforar la burbuja para las maniobras.

En cambio, tanto los analistas occidentales como los medios rusos ahora afirman una velocidad más creíble de 56-70 nudos.

El sigilo acústico tampoco es altamente compatible con el desgarro a través del océano a más de una milla por minuto. Una posibilidad es que el Poseidon esté diseñado para navegar lenta y sigilosamente, y luego acelera a altas velocidades para su aproximación terminal. Sin embargo, nadar un kilómetro de profundidad a 50-70 nudos por sí solo hace que la intercepción sea extremadamente difícil usando los sistemas existentes de la OTAN, por lo que el sigilo acústico puede no ser una prioridad.

El Poseidón también se afirmó inicialmente que portaba una gigantesca ojiva de 100 megatones, posiblemente una bomba de de cobalto diseñada para destruir ciudades con una ola de tsunami radiactivo. Sin embargo, los artículos de los medios rusos han admitido desde entonces una carga útil de 2 megatones que emplea mecanismos de muerte más convencionales.

Otra pregunta persistente es ¿qué tan autónomo es el Poseidón? El término «dron» implica mecanismos de mando a distancia, que generalmente son deseables en un sistema estratégico de armas. Sin embargo, es improbable que un torpedo que nada en el fondo del lecho marino pueda mantener enlaces de comunicación continuos, y es probable que avance hacia objetivos con un alto grado de autonomía.

¿Para qué es el Poseidón?

¿Qué hacen los SSDN de clase Khabarovsk por Rusia que sus SSBN existentes no pueden hacer mejor? Después de todo, los misiles balísticos podrían golpear a los Estados Unidos en media hora, mientras que los torpedos drones podrían requerir días para alcanzar sus objetivos a través del océano.

En un correo electrónico en 2018, Kofman me escribió que el Poseidón equivalía a un arma de venganza de «tercer ataque», garantizando la aniquilación de las ciudades costeras de un adversario, incluso si las propias fuerzas nucleares de Rusia fueran aniquiladas en un primer ataque.

Moscú puede percibir el Poseidón como un contraataque a la defensa antimisiles balísticos de EE. UU. Una simple matemática es suficiente para señalar que los interceptores de misiles balísticos GMD desplegados por los Estados Unidos no pudieron detener el arsenal de 1.500 misiles nucleares de Rusia, pero Kofman escribió que Rusia podría temer que un primer ataque preciso de Estados Unidos pudiera eliminar lo suficiente de las armas nucleares de Rusia que los sobrevivientes que se fueron para el segundo ataque podrían ser «limpiados» por armas ABM antiguas.

La defensa contra Poseidón requeriría un sistema de vigilancia del fondo marino caro y expandido y nuevas armas antisubmarinas capaces de interceptar un objetivo tan profundo y rápido. Una publicación de Sutton detalla posibles contadores tecnológicos, incluidos los anti-torpedos- ultraligeros; redes de sonar más densas basadas en el mar, sonares lanzados por aire conectados por cable o Wi-Fi y misiles hipersónicos utilizados para desplegar rápidamente interceptores de torpedos.

Pero si el Poseidón tiene un alcance prácticamente ilimitado, ¿por qué requiere submarinos caros para lanzarlo al mar en lugar de hacerlo desde un muelle o una plataforma costera? De hecho, puede haber una variante de Poseidón «Skif» diseñada para ser instalada para su lanzamiento desde el fondo del mar.

La presentación de Putin enfatizó que el Poseidón podría usarse tácticamente para eliminar un grupo de ataque de portaaviones (CFT). Sin embargo, un CTF generalmente se mueve a 30 nudos y reúne defensas antisubmarinas densas y formidables, a diferencia de una ciudad costera. Indicar un objetivo en movimiento para misiles como el DF-21D chino que puede viajar muchas veces la velocidad del sonido ya es una tarea muy desafiante. Intentar la misma operación con un vehículo submarino que navega a 50-100 nudos, con enlaces de comunicación más débiles, plantea uno exponencialmente mayor.

Sin embargo, un SSDN podría simplificar la cadena de compromiso al liberar el Poseidón más cerca de los operadores. Se cree que el Poseidón tiene un sonar activo en su nariz, que podría usarse para mapear el fondo del océano con fines de navegación, pero también podría permitir el combate entre cazadores y asesinos.

Aunque la aplicación táctica del Poseidón todavía parece difícil de poner en práctica, plantea problemas preocupantes en el sentido de que Rusia puede intensificar el uso de armas nucleares tácticas sin percibirlas provocando un intercambio nuclear estratégico más amplio.

Si bien el Poseidón no altera fundamentalmente el equilibrio de poder, ni la horrible capacidad de destrucción de la guerra nuclear, sí muestra que la humanidad está inclinada a continuar ideando nuevas armas de destrucción masiva ingeniosas pero en gran medida redundantes.

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