Lyle J. Goldstein

La mejor arma defensiva de China puede ser la más económica.

En las fases finales de la Guerra del Pacífico, los estrategas militares estadounidenses combinaron ingeniosamente dos sistemas de armas, el revolucionario bombardero B-29 de largo alcance y la mina de mar de influencia retardada en paracaídas comparativamente simple con explosivos magnéticos o acústicos, para causar estragos en la economía japonesa y moral japonesa. El esfuerzo por sembrar las vías fluviales de Japón a fondo con miles de minas se denominó, adecuadamente, Operación Hambruna y este esfuerzo demostró ser muy efectivo para ayudar a poner de rodillas al Japón.

Sin embargo, la Marina de los Estados Unidos también ha estado en el "extremo receptor" de la guerra de minas hábilmente empleada y estos casos son más recientes. El caso clásico es de la Guerra de Corea cuando las minas de Corea del Norte evitó que las fuerzas estadounidenses hicieran una invasión eficiente en Wonsan . Varios barcos de guerra aliados fueron hundidos en ese fiasco operacional. Durante la Guerra del Golfo Pérsico, dos barcos de la Armada estadounidense, el  Trípoli  y también el  Princeton , fueron seriamente dañados por las minas iraquíes.

Hoy, la evidencia continúa acumulando que el empleo de minas marinas sigue siendo un principio básico de la doctrina de guerra naval china. Una edición de  DragonEye  revisa algunos ejemplos de esta evidencia. Desafortunadamente,  los análisis de defensa estadounidenses continúan minimizando esta amenaza , por ejemplo en el informe RAND recientemente publicado (y generalmente bien hecho), aparece el  cuadro de mando militar de Estados Unidos y China . Las minas marinas, que se han empleado desde la antigüedad, ciertamente no son tan fascinantes como los misiles balísticos antibuque, los misiles de crucero supersónicos antibuque o las armas hipersónicas en las que aparentemente Beijing también está trabajando. Tampoco es probable que las minas marinas amenacen directamente a los portaaviones estadounidenses, como lo harían las armas anteriores. Sin embargo, las minas desplegadas hábilmente en grandes cantidades podrían ser una diferencia crítica durante las primeras fases del combate naval en el Pacífico occidental.

Una entrevista fascinante apareció hace varios años en la revista militar china  兵工科技  [ Ordnance Science and Technology ]. La entrevista fue con un profesor de la Academia Submarina Qingdao, pero el tema se refería exclusivamente a métodos para desplegar minas marinas. Por supuesto, eso es revelador en sí mismo: el hecho mismo de que el tema de la guerra contra las minas haya sido tratado de manera tan completa por un profesor de la academia de submarinos sugiere la gran importancia de estas armas en la concepción china de la guerra naval. El profesor continúa citando otro ejemplo más de un barco de la Marina de los EE. UU., la fragata  Samuel B. Roberts, hundido por una mina iraní en 1988. Dice explícitamente que "甚至渔船经过简单改装" [incluso los barcos de pesca que sufren una simple modificación] pueden desplegar minas de manera efectiva. Después de insistir en que los submarinos proporcionan el método más ideal para colocar minas, continúa sugiriendo que "“ 的外挂装置 "[aparato conformador externo especializado] puede usarse para aumentar la carga útil de la mina de un submarino en un factor de 1-2 veces.

 

La entrevista anterior es especialmente inquietante porque las minas ubicadas en submarinos podrían proporcionar sorpresas más desagradables y mortales en un conflicto naval entre Estados Unidos y China. En otro artículo,  he discutido la preocupante posibilidad de que los submarinos chinos intenten atacar a propósito la "costa blanda" de Estados Unidos mediante la estrategia de "破交" [atacar nodos de transporte], lo que podría significar atacar bases estadounidenses clave en el Pacífico medio y oriental , o incluso en el Atlántico. Si un solo submarino pudiera sembrar un campo de minas altamente desafiante de más de 50 unidades, como lo sugirió el profesor de la academia de submarinos Qingdao, la amenaza de cerrar puertos críticos de EE. UU. durante una semana o más parece una posibilidad muy preocupante.

Igual de perturbador es un breve informe sobre la guerra contra las minas en China en el número de agosto de 2015 de la revista naval  现代舰船 [ Barcos modernos ]. Este artículo a su vez cita un estudio de la Universidad de Defensa Nacional de China, que prevé un bloqueo de minas chino en respuesta a una declaración de independencia de Taiwán. Ese estudio chino aparentemente imagina una primera fase que dura de 4 a 6 días en la que se desplegarían entre 5 y 7,000 minas marinas en el agua. Eso sería seguido por una segunda fase de plantación de otras 7,000 minas. Como punto de referencia, ese número total de minas excedería el número colocado alrededor de Japón en la  Operación Hambruna  en 1945, la muy efectiva campaña militar de los Estados Unidos mencionada anteriormente.

El artículo chino continúa sugiriendo que la colocación de 2.000 minas por día debería ser relativamente fácil para los barcos y aviones chinos. En combinación con estas dos fases anteriores, además, "阻止外敌干预方面, 中国海军飞机潜艇和部分渔船只要在第一岛连关键水道布设一定数量水雷 ..." [Con el fin de bloquear la intervención del enemigo extranjero, los barcos chinos, submarinos, y algunos barcos de pesca tendrían que plantar una cierta cantidad de minas marinas en los pasajes críticos del mar de la primera cadena de islas ...] ". y aviones (dejando de lado los botes de pesca) que podrían emplearse en la campaña descrita anteriormente, con muchas de estas plataformas capaces de transportar dos docenas o más minas.

Un último artículo a tener en cuenta al tomar una medida de la guerra contra las minas en China podría ser un estudio técnico chino publicado en 2014 con el título "激光指导技术在出水攻击水雷上使用的可行性探讨" [ Un estudio de viabilidad sobre tecnología guiada por láser para agua –Exit Attack Mine ]. Bueno, ¿qué es una "mina de ataque desde el agua", podría preguntar razonablemente? Esta es una mina marina, que al detectar un objetivo adecuado, no explota como la mayoría de las minas, sino que emerge y lanza un misil a corta distancia. Como señalan los autores, de la Academia Naval PLAN Dalian, este tipo de mina podría comprimir radicalmente el tiempo de reacción de las tripulaciones de superficie que intentan emplear contramedidas para defender sus naves. Más inquietante incluso, sin embargo, es la clara sugerencia en el estudio de que tales minas se usarían para atacar aviones. Al comprender el enorme papel que desempeñan los aviones, de ala fija y rotativos, en las misiones de vigilancia de la Marina de los EE. UU., antisubmarinas, contramedidas mineras (MCM), etc., este desarrollo es bastante preocupante. Y, sin embargo, los observadores experimentados de las fuerzas armadas de China están comenzando a acostumbrarse a la idea de que Beijing ha avanzado a la vanguardia del desarrollo de tecnología militar en una variedad de áreas, incluida la guerra de minas.

Es necesario decir una vez más que el historial reciente de la Marina de los EE. UU. para hacer frente al desafío de la guerra contra las minas no es particularmente alentador. Una historia oficial de la Marina de los EE. UU. en la Guerra del Golfo Pérsico señala los problemas de MCM como la principal deficiencia del servicio en ese conflicto. El informe dice : “ Las operaciones de guerra minera en Corea y Vietnam no activaron las alarmas de la Armada, como deberían haberlo hecho. La relativa facilidad con la que los helicópteros MCM de la Marina y las unidades de superficie parecían manejar sus tareas enmascaraba la insuficiencia de estas plataformas y sus establecimientos de comando y control ".Tampoco los problemas iniciales experimentados por el Litoral Combat Ship (LCS) son particularmente alentadores a este respecto, ya que ese tipo de embarcación reemplazará a la vieja y costosa fuerza MCM especializada, lo que  genera numerosas dudas entre los observadores cercanos de la guerra minera .

Por supuesto, otra forma de responder a la destreza de la guerra contra las minas en China es aumentando las capacidades ofensivas de la guerra contra las minas en los Estados Unidos. Esto se ha hecho hasta cierto punto, por ejemplo, en ejercicios que  demuestran las capacidades de los bombarderos de la Fuerza Aérea de los EE. UU. para desplegar minas marinas en el Pacífico asiático . Es bastante cierto que la marina de China y, de hecho, su enorme comercio marítimo es vulnerable a la guerra contra de minas. Por supuesto, será necesario mantener un "gran palo" para mantener la paz en la volátil región de Asia y el Pacífico, pero podría ser aún más importante "hablar en voz baja", un enfoque que no ha sido adecuadamente intentado por administración actual o sus predecesores.

*profesor asociado en el Instituto de Estudios Marítimos de China (CMSI) en el Colegio de Guerra Naval de los Estados Unidos en Newport, Rhode Island.

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