Un nuevo informe del Ejército de Estados Unidos prevé un futuro cercano sombrío como consecuencia del cambio climático, con escasez de energía y agua, flujos de refugiados, y también más oportunidades para la intervención y la toma de recursos naturales en el Ártico.

Detrás del título aburrido de "Implicaciones del cambio climático para el Ejército de los EE. UU." Se encuentra un informe de 52 páginas de un equipo de científicos que describe escenarios apocalípticos: conflictos provocados por cientos de millones de personas desplazadas por el aumento del nivel del mar; colapso de la red eléctrica y el transporte de los Estados Unidos; y la incapacidad del propio Ejército para proporcionar agua a sus tropas, por nombrar solo algunas.

Sin embargo, también prevé un papel más importante que el Ejército puede desempeñar, tanto mitigando los efectos de estos cambios dentro de los EE. UU. como interviniendo en las calamidades en el extranjero.

El informe fue encargado en mayo por el entonces Jefe de Estado Mayor del Ejército, Mark Milley, quien desde entonces ha sido ascendido a presidente de la JCS. Publicado por el Centro de Seguridad Climática del Army War College en agosto, ha atraído poca atención hasta hace poco, cuando Nafeez Ahmed informó sobre sus hallazgos.

Uno de los escenarios a corto plazo más apocalípticos presentados en el informe es el colapso de la red eléctrica de EE. UU. en los próximos 20 años, dejando al país sin refrigeración, tratamiento de agua, luces, calefacción, aire acondicionado, comunicaciones, transporte público, distribución de combustible, o casi cualquier cosa que requiera una civilización tecnológica.

 

Un esquema del informe "Implicaciones del cambio climático para el ejército de EE. UU.", Que muestra todo lo que depende de la red eléctrica de EE. UU. © US Army / captura de pantalla

No es solo la distribución, sino la generación de energía lo que está en riesgo. De los 99 reactores nucleares que operan en los EE. UU. y proporcionan casi el 20 por ciento de la energía del país, el 60 por ciento se encuentra en regiones que "probablemente sufrirán una o más amenazas climáticas", desde el aumento del nivel del mar y tormentas severas hasta la escasez de agua.

Ártico, aquí vamos

Sin embargo, no todo es pesimismo: a medida que retroceden los casquetes polares, la riqueza mineral del Ártico está en juego, si el ejército de EE. UU. puede tomar el control contra esos molestos rusos.

El ejército de los EE. UU. debe comenzar inmediatamente a expandir su capacidad para operar en el Ártico para defender intereses económicos y asociarse con aliados en toda la región.

Acusando a Moscú de "militarizar" el Ártico, el informe insta a que se gaste más dinero en capacidades militares estadounidenses en la región, para que Washington pueda tener acceso al petróleo bajo el mar helado.

¿Más intervenciones?

Los autores ven los desastres relacionados con el clima que desplazan a cientos de millones de personas en todo el mundo, poniendo a Bangladesh como un ejemplo vulnerable al aumento del nivel del mar, y los refugiados desencadenan conflictos en el subcontinente indio ya inestable y con armas nucleares.

Dichas crisis pueden requerir la intervención del Ejército de EE. UU., desde la respuesta a desastres del Cuerpo de Ingenieros del Ejército hasta las operaciones militares. Sin embargo, el informe advierte que si la escasez de agua empeora, como se prevé, el Ejército estará "precipitadamente cerca del fracaso en relación con la hidratación de la fuerza en un ambiente árido en disputa". Operaciones en lugares como Siria, Irak o Afganistán durante los últimos 27 años ya no serán posibles simplemente debido a la incapacidad de asegurar suficiente agua para las tropas.

Entre eso y la creciente conciencia de los problemas climáticos que resultan en "restricciones significativas en las actividades militares (en tiempos de paz) que producen emisiones de carbono", el cambio climático puede poner fin a las "guerras interminables", sin que el informe del Ejército se atreva a sugerir que una posibilidad.

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