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Scott Ritter*

Después de acosar a EE. UU. y otros miembros de la OTAN durante semanas sobre su necesidad de armas pesadas para defenderse de la “operación militar especial” en curso de Rusia, al presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, parece que se le ha concedido su deseo. El Congreso de los EE. UU., el 28 de abril, aprobó una legislación que dio vida a una ley de la era de la Segunda Guerra Mundial que permitiría a los EE. UU. suministrar rápidamente armas a Ucrania en préstamo.

Por una votación de 417 a 10, la Cámara de Representantes envió la ley revisada de 80 años al escritorio del presidente Joe Biden, donde se espera que la firme (el Senado de los EE. UU. había aprobado la legislación por unanimidad).

“La aprobación de esa ley permitió que Gran Bretaña y Winston Churchill siguieran luchando y sobreviviendo al bombardeo fascista nazi hasta que Estados Unidos pudiera entrar en la guerra”, dijo el representante Jamie Raskin, un demócrata de Maryland que ha estado al frente de la oposición antirrusa a lo largo de los años. “El presidente Zelensky ha dicho que Ucrania necesita armas para mantenerse, y el presidente Biden ha respondido a ese llamado”.

La acción del Congreso se produce inmediatamente después de que el presidente Biden aprobara $ 33 mil millones adicionales en ayuda militar además de los casi $ 3 mil millones ya proporcionados a Ucrania desde el comienzo del conflicto con Rusia. Si bien gran parte de los envíos de armas anteriores se centraron en armamento ligero, como misiles antitanque y sistemas de defensa aérea portátiles, el nuevo paquete de apoyo hace hincapié en el armamento pesado, como obuses y vehículos de combate blindados, que Ucrania necesita para reemplazar el equipo destruido o dañado en la batalla.

Cuidado con lo que deseas.

Al general Omar Bradley, un famoso comandante militar estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial que sabía más de un par de cosas sobre cómo luchar contra los nazis, se le atribuye haber dicho que "los aficionados hablan de estrategia, los profesionales hablan de logística". Por cada pieza de equipo pesado que el ejército ucraniano está a punto de recibir como parte de esta infusión masiva de ayuda militar proporcionada por los EE. UU., se adjunta la realidad tácita pero crítica del tema del mantenimiento y la sostenibilidad. En pocas palabras, si está roto, no puedes usarlo. Y el equipo militar se rompe con frecuencia, especialmente cuando se somete a las tensiones y el estrés del interminable combate moderno.

Tomemos como ejemplo el obús remolcado M777 de 155 mm que Estados Unidos está proporcionando a Ucrania, unos 90 en total. Con la intención de ser un reemplazo liviano y fácilmente transportable para el obús M198, un caballo de batalla utilizado por el Ejército y la Infantería de Marina de los EEUU en el que la fatiga del metal, la inestabilidad durante el disparo y el daño infligido por el retroceso se hicieron evidentes rápidamente”, según una hoja informativa sobre el sistema . Muchos de los problemas que enfrenta el M777 giran en torno a los materiales utilizados en su producción. “Hay muchos problemas con el uso de titanio en lugar de acero”, señala la hoja informativa, “arraigado en el hecho de que, si bien es igualmente fuerte, las aleaciones de titanio son mucho menos flexibles (lo que las hace más propensas a la fatiga del metal)”. Además, la hoja informativa concluye que “esta pieza de artillería es demasiado ligera para la poderosa munición de 155 mm. Cuanto más ligera es un arma que dispara un proyectil y una carga propulsora determinados, más violento es su retroceso. Esto ha resultado en que los mecanismos de absorción de retroceso en el M777 se desgasten peligrosamente rápido en condiciones de combate”.

La experiencia del Ejército de EE. UU. en el Centro Nacional de Entrenamiento , en Fort Irwin, California, muestra que la efectividad de combate de una unidad de artillería equipada con M777 comienza a degradarse alrededor del cuarto día de operaciones, principalmente debido a problemas de mantenimiento. Si no se resuelve, una unidad equipada con M777 podría encontrarse completamente ineficaz en el combate dentro de una semana. La solución del Ejército de los EE. UU. (mantenimiento extensivo a nivel de campo respaldado por el despliegue avanzado de repuestos críticos y personal altamente capacitado) es una que solo pueden llevar a cabo unidades capacitadas para hacerlo y con la infraestructura logística para permitirlo.

El ejército ucraniano, que se está capacitando en el sistema M777 en el centro de entrenamiento del ejército de EE. UU. en Grafenwoehr, Alemania, se centrará en los requisitos de mano de obra pesada de la operación del M777 (que necesita una tripulación de ocho hombres, en lugar de cinco como el M198), y no cómo mantener el sistema en combate. Pero incluso si estas armas llegan al frente, la complejidad del sistema garantizará operaciones ineficientes que, más temprano que tarde, provocarán que el obús M777 se averíe sin posibilidad de repararlo.

Los problemas logísticos del M777 se replican con cada elemento del equipo militar pesado que los EEUU. Las transmisiones automáticas de tres velocidades TX100-1 no se parecen a nada en el arsenal militar ucraniano, lo que significa que no hay nadie calificado para mantenerlas o repararlas en Ucrania) como los 50 obsoletos vehículos blindados antiaéreos Gepard de la década de 1960 enviados por Alemania (con motores separados para propulsión y suministro de energía a la torreta, duplicando el dolor de cabeza de mantenimiento). Estados Unidos y la OTAN parecen contentos con proporcionar a Ucrania equipos viejos y desgastados (obsoletos es la palabra operativa aquí) que prácticamente se garantiza que se averiarán rápidamente en condiciones de combate y para los cuales Ucrania no tiene un plan de apoyo logístico.

Nancy Pelosi, la presidenta demócrata de la Cámara, visitó recientemente Ucrania, donde le dijo al presidente Zelensky : “Estados Unidos apoya a Ucrania. Apoyamos a Ucrania hasta que se gane la victoria”, y agregó: “Nuestro compromiso es estar allí para ustedes hasta que termine la lucha”. La visita de Pelosi se ha presentado como una indicación de que la administración Biden, al proporcionar a Ucrania el armamento pesado que ha estado solicitando, está comprometida con que Ucrania prevalezca en el conflicto en curso con Rusia. Pero la realidad es muy diferente: al proporcionar a Ucrania equipo que está casi garantizado que se averiará poco después de entrar en combate, y para el cual Ucrania no tiene infraestructura disponible para mantener y reparar, Biden y Pelosi están haciendo poco más que alimentar a los ucranianos. píldoras suicidas militares llamándolo nutrición.

Con amigos como éstos, quién necesita enemigos.

* oficial de inteligencia del Cuerpo de Marines de EE.UU. Sirvió en la Unión Soviética como inspector implementando el Tratado INF, en el estado mayor del General Schwarzkopf durante la Guerra del Golfo, y de 1991 a 1998 como inspector de armas de la ONU.

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