Andrew Korybko

Armenia y Azerbaiyán se culparon mutuamente por reiniciar las hostilidades a lo largo de su frontera compartida el martes, cuyas tensiones relacionadas están conectadas con el conflicto de Karabaj que aún no se ha resuelto por completo a pesar del alto el fuego mediado por Moscú en noviembre de 2020, lo que resultó en que Bakú supuestamente atacara objetivos dentro del territorio universalmente reconocido de su vecino.

Una misión encabezada por el Secretario General de la OTSC será enviada a Armenia para investigar lo que acaba de suceder, pero los combates continúan . A todos los efectos, parece que Azerbaiyán está llevando a cabo su propia “operación militar especial” contra el aliado de defensa mutua de Rusia.

La secuencia exacta de eventos que condujeron a esta última violencia aún no se ha determinado, pero es posible reconstruir lo que sucedió. Antes de hacerlo, se debe compartir algo de contexto. Primero, las fuerzas de mantenimiento de la paz rusas se desplegaron en las partes de Karabaj que permanecen fuera del control de Bakú como resultado del alto el fuego de noviembre de 2020, pero los grupos armenios armados aún tienen que desalojar el área de acuerdo con ese pacto. En segundo lugar, el malestar político sacudió a Armenia después de que se acordó el alto el fuego. En tercer lugar, Azerbaiyán firmó una declaración sobre cooperación aliada con Rusia en febrero de 2022. En cuarto lugar, el jefe de la CIA visitó Ereván en julio. Y quinto, Rusia acaba de acusar a la UE de querer sacarla de la región.

Los hechos mencionados revelan varias tendencias relevantes. Primero, Armenia sigue renuente a cumplir plenamente con el alto el fuego de noviembre de 2020, pero esta dilación no ha evitado que el gobierno se convierta en el objeto de la furia de muchas personas. En segundo lugar, las autoridades seleccionadas, al igual que cualquiera de sus pares cuando se encuentran bajo una presión significativa, podrían haber calculado que pueden distraer a la población sobre una base patriótica. En tercer lugar, Armenia volvió a abrazar a Rusia después del alto el fuego de noviembre de 2020 luego de los últimos años de cortejar a Occidente, pero aún no es confiable. En cuarto lugar, Azerbaiyán también se ha acercado más a Rusia, pero en quinto lugar, Bakú todavía tiene estrechos vínculos con Ankara, Bruselas y Washington.

Este período previo a la última violencia sugiere, por lo tanto, que la posición histórica de Rusia en el sur del Cáucaso se ha vuelto mucho más complicada desde el alto el fuego de noviembre de 2020. Lejos de ser el líder regional indiscutible como solía ser, su influencia ahora está siendo desafiada por Turquía y Occidente. El primero mencionado y Azerbaiyán son aliados de defensa mutua desde el Acuerdo de Shusha de junio de 2021, mientras que el segundo está cortejando igualmente a Bakú y Ereván a través de varios esfuerzos de la UE y los EE. UU. La última observación probablemente contribuyó a la incapacidad de Rusia para convencer a Armenia de que cumpliera plenamente con el alto el fuego de noviembre de 2020.

En este contexto, se vuelve comparativamente más claro lo que probablemente ocurrió a principios de esta semana. Azerbaiyán aparentemente perdió la paciencia con la negativa de Armenia a retirar sus fuerzas no convencionales de Karabaj, que Bakú considera terroristas pero que Ereván elogia como defensores patrióticos de su tierra histórica. En consecuencia, Azerbaiyán llegó a la conclusión de que la única forma de obligar a Armenia a cumplir con sus obligaciones legales es atacar objetivos dentro de su territorio universalmente reconocido que se considera que apoyan a esas mismas fuerzas no convencionales de una forma u otra. Independientemente de la base legal sobre la que presumiblemente Bakú planeó construir su caso, esto aún representa una escalada significativa.

A diferencia de Rusia, que hizo un esfuerzo diplomático final por la paz antes de su propia operación militar especial que comenzó en Ucrania para restaurar la integridad de sus líneas rojas de seguridad nacional que la OTAN había cruzado, Azerbaiyán optó por no llamar la atención sobre el hecho de que tenía previsto iniciar una acción militar unilateral en defensa de lo que considera sus intereses. Además, la amenaza percibida que representa Armenia para Azerbaiyán no se parece en nada a la amenaza existencial que la OTAN planteó latentemente a Rusia en Ucrania antes de la intervención militar de Moscú allí. No solo eso, sino que Baku claramente esperó hasta que Moscú experimentó un revés militar en Ucrania antes de lanzar su operación.

Todo esto sugiere que las acciones de Azerbaiyán, por justificadas legalmente que puedan argumentar convincentemente que lo están, fueron en contra del espíritu de su pacto de cooperación aliada con Rusia que se acordó hace poco más de medio año. Después de todo, Moscú fue claramente tomado por sorpresa por la escalada planificada previamente de Bakú, que también trajo consigo algunas similitudes superficiales con su propia operación militar especial en Ucrania para desviar preventivamente las críticas del Kremlin. Sin embargo, a pesar de esta óptica, la respuesta de Occidente ha sido en gran medida silenciada. Eso, a su vez, llevó a especular que Bakú coordinó sus acciones militares con Bruselas y Washington, o al menos les avisó con anticipación.

En realidad, es probable que Occidente se comporte de la manera más estratégicamente oportunista posible, ya que sus líderes probablemente calcularon que cualquier brote de violencia en la periferia de Rusia es ventajoso para sus intereses más amplios de dividir el enfoque militar de Moscú. Estados Unidos celebraría en silencio un conflicto mayor en el sur del Cáucaso sin importar lo que diga públicamente en sentido contrario, ya que ese desarrollo podría distraer a Rusia de Ucrania. En el peor de los casos, podría verse obligado a enviar más tropas a sus aliados de defensa mutua en Armenia para preservar la integridad de la razón de ser de la CSTO, limitando así las reservas que podría enviar a Ucrania y, por lo tanto, debilitando su posición aquí.

Sin embargo, a pesar de que las acciones de Azerbaiyán son hostiles a los intereses rusos y claramente favorecen a los de Occidente, probablemente no coordinó ni telegrafió sus intenciones a este último. Lo más probable es que Azerbaiyán solo informó a Turquía sobre esto con anticipación y esos dos acordaron la escalada militar sin precedentes de Bakú para ejercer la máxima presión sobre Ereván con el fin de finalmente obligarlo a cumplir plenamente con el alto el fuego de noviembre de 2020. Obviamente, ambos habrían predicho cómo Rusia interpretaría la óptica, pero de todos modos siguieron adelante, ya que probablemente calcularon que Moscú no frustraría preventivamente sus planes ni los detendría después.

Dicho esto, hay límites claros sobre hasta dónde puede llegar Azerbaiyán con su operación militar especial no declarada contra los aliados de seguridad mutuos de Rusia en Armenia antes de que Moscú se vea obligado a intervenir independientemente de las consecuencias que esto podría tener para su misión en curso en Ucrania con el fin de defender la integridad de la razón de ser de la CSTO. De no hacerlo y, por lo tanto, posiblemente permitir que Azerbaiyán (y potencialmente también Turquía, miembro de la OTAN) ocupen partes del territorio universalmente reconocido de Armenia (aunque solo sea temporalmente), los socios de Asia Central de Rusia perderían la fe en esta alianza liderada por el Kremlin, lo que podría conducir a una reacción en cadena de crisis de seguridad en esa región estratégica.

Aunque Azerbaiyán probablemente no tenga tales intenciones de catalizar esas grandes consecuencias estratégicas y, por lo tanto, podría decidir sabiamente no cruzar las líneas rojas de Rusia en Armenia, no se debe suponer automáticamente que su aliado turco comparte el mismo posible respeto por la seguridad regional de Moscú. De hecho, Ankara podría haber calculado cínicamente que alentar a Bakú a cruzar esas mismas líneas rojas o incluso hacerlo ella misma podría devolver a Turquía la buena voluntad de sus descarriados aliados occidentales antes de las elecciones generales del próximo verano. Esto podría evitar su intromisión predecible contra el presidente Erdogan si demuestra ser capaz de dañar tan seriamente los intereses rusos antes de esa fecha.

Con este escenario en mente, que no se puede descartar de manera creíble considerando la confluencia de factores estratégicos en juego, se puede concluir que la operación militar especial no declarada de Azerbaiyán contra Armenia es el acontecimiento más desestabilizador que ha ocurrido en la periferia de Rusia desde el último ataque provocado por EE.UU. La fase del conflicto ucraniano comenzó en febrero. En última instancia, incluso podría resultar ser un cambio de juego de la peor manera posible para los intereses rusos en el momento más delicado para su propia operación militar especial considerando el revés del fin de semana pasado en Ucrania. Si los medios diplomáticos no resuelven con éxito esta última crisis, entonces podría escalar rápidamente de maneras muy impredecibles y peligrosas.

Pashinyan tiene un punto de razón sobre cómo Azerbaiyán vende su operación especial a Rusia y Occidente

¿Está Bakú jugando en ambos lados?

El primer ministro armenio, Nikol Pashinyan, compartió algunas ideas útiles con el parlamento en respuesta a una pregunta sobre los posibles factores geopolíticos detrás de la “operación militar especial” no declarada de Azerbaiyán contra su país. Armenpress lo citó diciendo lo siguiente:

“Sí, hay un contexto geopolítico porque durante mucho tiempo Azerbaiyán está involucrado en la siguiente política: van a Occidente y les dicen que Armenia es un estado prorruso, un país prorruso y, por decir lo menos, están tratando de promover la idea en Occidente de abrir un segundo frente para Rusia en Armenia en el contexto de la situación en torno al problema de Ucrania.

Mientras está en contacto con Rusia, Azerbaiyán presenta a Armenia como un país fuerte pro-occidental que tiene relaciones intensas con la UE y los EE. UU. y está tratando de crear una percepción en Rusia de que tal vez vale la pena castigar a Armenia por su Política occidental y están intentando crear una percepción en Rusia de una política agresiva contra Armenia”.

Él también tiene razón: Azerbaiyán sí vende su operación especial a Rusia y Occidente de manera diferente. Sin embargo, el desafío que tiene su país es que Bakú podría estar enfatizando convenientemente ciertas dimensiones de la verdad para cada público objetivo, pero sin embargo no está diciendo nada falso.

Interpretación de los enfoques diplomáticos de Azerbaiyán

En cuanto a la narrativa vendida a Rusia, el propio Pashinyan llegó al poder gracias a la llamada “Revolución de Terciopelo” que explotó los agravios sobre ese país y la influencia de sus representantes de las grandes empresas sobre la economía armenia. El jefe de la CIA, William Burns, también la visitó curiosamente en julio.

En cuanto a lo que se enfoca Azerbaiyán cuando se relaciona con Occidente, también es cierto que Armenia es el aliado de defensa mutua de la OTSC de Rusia, se negó a condenar o sancionar a Moscú por su operación especial en Ucrania, y que la última violencia (independientemente de quién sea el culpable) complica la política regional del Kremlin.

Al mismo tiempo, sin embargo, cada narración también se contradice un poco si la audiencia opuesta se da cuenta de lo que supuestamente Azerbaiyán le está diciendo al otro. Por lo tanto, Pashinyan está en lo cierto al insinuar que su oponente está tratando de manipular tanto a Rusia como a Occidente.

Si realmente es cierto que el enfoque diplomático de Azerbaiyán hacia cada uno de ellos es exactamente como lo describió, entonces agrega credibilidad a la afirmación de Armenia de que Bakú inició los últimos enfrentamientos, pero está girando inteligentemente su escalada planificada previamente para ganar su aprobación para que ninguno se oponga.

Limitaciones militares rusas y occidentales e intereses de poder blando

Sobre eso, es poco probable que alguno intervenga para desalojar militarmente a Azerbaiyán de los 10 kilómetros de territorio armenio que Pashinyan acusa de ocupar. Rusia se opone al escenario de un "segundo frente", mientras que ningún miembro de la CSTO puede albergar fuerzas extranjeras sin la aprobación consensuada de todos.

Al mismo tiempo, Rusia y Occidente tienen intereses de poder blando para oponerse a la operación especial de Azerbaiyán. El primero debe defender la integridad de la razón de ser de la defensa mutua de la OTSC, mientras que el segundo resulta hipócrita al condenar la operación especial de Rusia pero no la de Azerbaiyán.

Teniendo en cuenta estos factores, lo máximo que se puede esperar, salvo cualquier evento de cisne negro, es que señalen su desaprobación de la operación especial de Azerbaiyán, pero sin condenarla demasiado duramente para no correr el riesgo de empujar a ese país a los brazos de su rival.

Dicho esto, esta predicción podría verse contrarrestada si Azerbaiyán ocupa más territorio armenio y/o si Turquía, miembro de la OTAN, se involucra directamente en la refriega. Si ocurriera cualquiera de las dos cosas, entonces es difícil pronosticar exactamente cómo reaccionarían Rusia y Occidente, pero probablemente estallaría una gran crisis.

Cálculos militar-estratégicos de Bakú

Tal como está, Azerbaiyán parece tener el impulso militar-estratégico y probablemente lo mantendrá mientras los objetivos de la operación especial sigan siendo bastante limitados, sin importar cuán dramático haya sido este desarrollo en sí mismo hasta ahora.

Por lo tanto, es probable que surjan los escenarios más preocupantes solo si Azerbaiyán decide hacer más en la búsqueda de sus objetivos estratégico-militares, pero eso no se puede descartar ya que es difícil determinar si ya se han cumplido o no.

Por un lado, Bakú le enseñó a Armenia una lección muy dolorosa sobre la necesidad de cumplir con el acuerdo de noviembre de 2020 mediado por Moscú al suspender de inmediato todo apoyo a sus fuerzas no convencionales en Karabaj y luego retirarlas de allí.

Pero, por otro lado, no hay garantía de que Armenia realmente lo haga, incluso a pesar de la dolorosa lección que se le acaba de enseñar. Ereván podría simplemente volver a apoyar a esas mismas fuerzas no convencionales en un momento posterior, lo que incitaría a Bakú a repetir su operación militar especial en respuesta.

Creep de la misión azerbaiyana

Ahí radica el riesgo extremadamente peligroso de que la misión avance lentamente, ya que algunos podrían argumentar que Azerbaiyán debería aprovechar el momento para "desmilitarizar" totalmente a Armenia para que tal escenario nunca ocurra, aunque eso requiere más ataques transfronterizos y la posible ocupación de más territorio.

No hacerlo y luego hacer que Armenia repita las acciones que Azerbaiyán alegó como pretexto para lanzar su operación especial podría interpretarse como una gran humillación para Bakú en retrospectiva. Además, es posible que tampoco obtenga el mismo impulso militar-estratégico la próxima vez.

Desde la perspectiva de los intereses de Azerbaiyán tal como los entienden sus políticos, estos argumentos son sólidos, pero también lo son los argumentos para priorizar una solución diplomática para garantizar la defensa sostenible de estos mismos intereses.

Creep de la misión rusa

Es comprensible por qué se recurrió a medios fuertes en este momento, ya que los diplomáticos anteriores fallaron hasta este punto, exactamente como lo hicieron en el período previo a la Guerra de Continuación de finales de 2020. Aun así, la operación especial es mucho más peligrosa que eso. conflicto porque está ocurriendo dentro de la propia Armenia.

Dado que el estado objetivo es un aliado de defensa mutua de Rusia y Moscú está legalmente obligado a garantizar su integridad territorial para defender la razón de ser del bloque, se puede argumentar que el Kremlin está obligado a intervenir en un grado aún incierto incluso aunque solo sea para "salvar la cara".

El avance de la misión, por lo tanto, va en ambos sentidos, ya que Rusia puede verse arrastrada aún más al último conflicto con la misma facilidad que Azerbaiyán por razones que sus formuladores de políticas consideran de interés nacional, lo que aumenta el riesgo de una guerra más grande por un error de cálculo, no para mencionar el factor turco.

Rompiendo el punto muerto de la fluencia de la misión

La única forma fiable de evitarlo es que Azerbaiyán ejerza moderación volviendo a priorizar las soluciones diplomáticas para defender de forma sostenible sus intereses nacionales sin depender exclusivamente de la opción militar que parece haber aplicado una vez más como último recurso desde la perspectiva de sus responsables políticos.

La importancia diplomática de la mensajería dual

Es relevante en este punto volver a la idea de Pashinyan de antes. El mensaje dual de Azerbaiyán a Rusia y Occidente podría no solo estar impulsado por la motivación a corto plazo de disuadir las críticas o el peor de los casos de una intervención para detener su operación especial, sino por objetivos diplomáticos a más largo plazo.

Para explicarlo, Azerbaiyán solo puede defender de manera sostenible lo que sus legisladores consideran sus intereses nacionales convenciendo a todas las partes interesadas de que se aseguren de que Armenia suspenda de inmediato todo apoyo a sus fuerzas no convencionales en Karabaj y posteriormente las retire de allí.

Sus esfuerzos diplomáticos anteriores con este fin no lograron el resultado deseado, por lo que ese país decidió cambiar todo con su operación especial, pero no está claro si ese dramático desarrollo convenció a esos mismos actores para asegurar la defensa sostenible de sus intereses.

No solo eso, sino que incluso si hicieran todo lo posible por hacerlo, no hay garantía de que lo lograrán, ya que Armenia siempre puede "volverse rebelde" al desafiar su voluntad, incluida la de Rusia, y continuar con el curso de acción que Azerbaiyán afirmó que era responsable de su funcionamiento especial en primer lugar.

Pensamientos concluyentes

Sin embargo, ir demasiado lejos con su última intervención podría arruinar la vía diplomática y arriesgar peligrosamente una escalada del conflicto como se explicó anteriormente, lo que ha resultado en un dilema. Cuanto más dura el conflicto, más impredecible se vuelve, tanto en el campo de batalla como en la sala de juntas.

Pero al mismo tiempo, detenerse prematuramente antes de que se alcancen sus objetivos estratégico-militares (lo que podría ser difícil de determinar con la confianza necesaria para tomar una decisión tan importante) también podría condenar a Armenia y Azerbaiyán a repetir interminablemente este ciclo de violencia sin un claro resultados.

Por lo tanto, el mejor de los casos es que Azerbaiyán pueda aprovechar con éxito el progreso militar que ha logrado hasta ahora para avanzar en sus objetivos estratégicos complementarios en el ámbito diplomático al lograr que Rusia y Occidente apoyen su juego final relacionado con la retirada total de Armenia de Karabaj.

En ausencia de eso, Azerbaiyán finalizará prematuramente su operación especial y, por lo tanto, correrá el riesgo de repetir interminablemente el ciclo de violencia o lo expandirá y, por lo tanto, correrá el riesgo de escalar el conflicto a una guerra más grande. Ambos escenarios son desventajosos para sus intereses, por lo que todas las partes interesadas deben priorizar la diplomacia.

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