La NASA ha anunciado que ocho países liderados por EE.UU. han firmado un acuerdo con reglas internacionales para la exploración y la extracción de recursos de la Luna, informa la agencia espacial estadounidense.

EE.UU., Australia, Canadá, Italia, Japón, Luxemburgo, Emiratos Árabes Unidos, Reino Unido suscribieron este martes los llamados Acuerdos de Artemis, que no han contado con la participación de Rusia ni de China.

"Artemis será el programa internacional de exploración espacial humana más amplio y diverso de la historia, y los Acuerdos Artemis son el vehículo que establecerá esta singular coalición global", destacó el administrador de la NASA, Jim Bridenstine. "Con la firma de los acuerdos, nos unimos con nuestros socios para explorar la Luna y estamos estableciendo principios vitales que crearán un futuro seguro, pacífico y próspero en el espacio para que toda la humanidad lo disfrute", agregó.

Las nuevas normas amplían el Tratado sobre el espacio ultraterrestre que muchos países firmaron en 1967, que incluía solo reglas superficiales, como la prohibición del lanzamiento al espacio de armas de destrucción masiva.

Ente los principios del acuerdo destacan la exploración pacífica, la transparencia de las actividades para evitar conflictos, la interoperabilidad, la asistencia de emergencia, el registro de objetos espaciales, la publicación de datos científicos, la preservación del patrimonio, la extracción de recursos de acuerdo con el Tratado sobre el espacio ultraterrestre y la eliminación segura de escombros.

La NASA afirma que también ha hablado con otros países interesados en firmar los acuerdos, por lo que más naciones podrían unirse a la iniciativa antes de fin de año.

Acuerdos de Artemis: La NASA presenta reglas internacionales para la exploración de la Luna 

La NASA presentó los Acuerdos de Artemis, un conjunto de normas y reglas para la exploración de la Luna. La agencia espacial de EE.UU. espera que otros países aprueben el documento y exploren el satélite de la Tierra bajo las mismas condiciones.

Los acuerdos estipulan la extracción de recursos, la creación de bases y la protección de los lugares de aterrizaje de las misiones Apolo. En total, el documento establece 10 principios básicos para la exploración de la Luna.

Fronteras, extracción de recursos, intercambio de datos

El documento introduce el concepto de "zonas seguras": son las fronteras en la Luna de los países que participan en el acuerdo. Las naciones se comprometen a intercambiar datos sobre estos territorios y "respetar" las zonas de seguridad de otros.

Asimismo, las nuevas reglas garantizan que los países podrán extraer y utilizar recursos satelitales. La NASA destaca que la extracción de recursos en la Luna, Marte y los asteroides es "crítica" para la exploración espacial. Por ejemplo, las naciones podrán producir combustible directamente en el espacio.

Las partes del acuerdo deberán registrar naves espaciales y naves usadas en la Luna. Para ello la NASA ya cuenta con una Convención de Registro e insta a unirse al acuerdo a todos los que aún no lo han hecho.

Los Acuerdos de Artemis también preven el libre intercambio de datos científicos. Los países que participan están obligados a proteger todos los lugares y artefactos en la Luna que tengan valor histórico, incluidos vehículos y lugares de aterrizaje para las misiones Apollo.

El documento establece el cumplimiento de los principios de reducción de la cantidad de desechos espaciales. Los Estados participantes en la exploración lunar deberán deshacerse de aeronaves y vehículos viejos o no utilizados.

De acuerdo con las nuevas reglas, los países están obligados a anunciar públicamente sus planes y políticas para la exploración de la Luna, realizar actividades solo con fines pacíficos, utilizar sistemas compatibles con estándares internacionales abiertos y ayudar a los socios en situaciones de emergencia.

Planes de EE.UU.

Estas normas de la NASA amplían el Tratado sobre el espacio ultraterrestre que muchos países firmaron en 1967, que incluyó solo reglas superficiales, como la prohibición del lanzamiento al espacio de armas de destrucción masiva. Los Acuerdos de Artemis especifican las cláusulas del contrato sin contradecirlo. Según explica The Verge, la idea de la NASA es evitar largas negociaciones a nivel internacional.

A principios de abril, Donald Trump firmó un decreto sobre la extracción de recursos en la Luna, lo que provocó controversia sobre si esto contradice el mencionado tratado internacional. Sin embargo, los Acuerdos de Artemis podrán legitimar el proceso: si los países se unen, se aprobará automáticamente la minería en el espacio.

Según el jefe de la NASA, Jim Bridaystayn, algunos países como Japón y Canadá ya están interesados ​​en el documento. Al principio, el jefe de la agencia espacial rusa Roscosmos, Dmitri Rogozin, comparó el decreto de Trump con la invasión de Irak. Pero el 16 de mayo, el funcionario ruso afirmó que la corporación estatal estaba lista para las negociaciones.

La NASA otorga 370 millones de dólares a 14 empresas para desarrollo de tecnología lunar

WASHINGTON (Sputnik) — La NASA seleccionó a más de una docena de compañías para desarrollar tecnología que sustente las operaciones de EEUU en la Luna, dijo el administrador de la agencia espacial, Jim Bridenstine, en un foro virtual.

"Juntos, la NASA y la industria están desarrollando una serie de capacidades para respaldar una presencia sostenible en la Luna y futuras misiones humanas a Marte. Este tipo de empresas y lo que han desarrollado transformarán la manera en que exploramos el espacio", dijo Bridenstine.

La NASA otorgó 370 millones de dólares, de los cuales aproximadamente 270 millones se destinarán a cuatro compañías que están desarrollando tecnologías de gestión de fluidos criogénicos necesarias para el combustible de cohetes.

Las empresas son la pequeña Eta Space, más tres gigantes corporativos: Lockheed Martin, SpaceX y United Launch Alliance (ULA), dijo la NASA en un comunicado de prensa.

Diez de las seleccionadas apoyarán el desarrollo y la demostración de tecnologías que incluyen la separación del hielo lunar en oxígeno e hidrógeno para combustible de cohetes más oxígeno para mantener la vida humana, así como la generación de energía, el almacenamiento de energía y las comunicaciones, según el comunicado.

Bridenstine dijo que la NASA planea el primer asentamiento lunar humano en 2028, cuatro años después de un viaje programado al polo sur del satélite terrestre por parte de dos astronautas estadounidenses.

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