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Dmitry Bokarev

Cuando se trata de las exportaciones de alta tecnología de Rusia, uno suele pensar en productos militares, relacionados con el espacio o nucleares. Son estas tecnologías por las que la Federación Rusa es principalmente conocida. Pero hay otros sectores, más cercanos a los civiles, en los que Rusia tiene logros impresionantes y está dispuesta a compartir estos logros a un precio razonable.

Por ejemplo, en los últimos años Rusia ha restaurado la producción de hidroalas civiles. Las alas debajo del casco ayudan a superar la resistencia del agua de manera mucho más eficiente, lo que hace que los hidroalas sean muy rápidos, lo que no es posible para las embarcaciones convencionales.

Rusia fue uno de los pioneros y líderes en este campo en la época soviética gracias al talento del diseñador Rostislav Alekseyev, quien abordó el tema de los hidroplanos a principios de la década de 1940. Habiendo eventualmente dirigido su propio laboratorio y adquirida experiencia en el desarrollo de hidroalas militares, Alekseyev y sus asociados dieron a conocer el primer hidroala de pasajeros fluvial soviético, el Raketa-1, en 1957. La embarcación podía alcanzar velocidades de hasta 70 km/h y podría en unas pocas horas cubrir una distancia que las embarcaciones a motor tradicionales podrían tardar más de un día en cubrir. A fines de la década de 1950, comenzó la producción en serie Raketas y la URSS fue el segundo país del mundo, después de Suiza, en comenzar la explotación comercial masiva de hidroalas.

En las décadas siguientes, la URSS desarrolló y puso en producción muchos más tipos diferentes de hidroalas, tanto para el transporte fluvial como marítimo. La Unión Soviética se convirtió en el líder mundial en el número de hidroalas producidas. Los elegantes, estables en las olas y extremadamente rápidos barcos "alados" se convirtieron en una importante exportación soviética y se vendieron con éxito a docenas de países, incluidos Gran Bretaña y los EE. UU.

En 1991, la Unión Soviética colapsó y los estados resultantes, incluida la Federación Rusa, sucesora de la URSS, se sumergieron en una crisis económica. La producción de hidroalas se redujo muchas veces y, en algún momento, la existencia misma de la industria se vio amenazada. El consumo de combustible antieconómico de los hidroalas desempeñó su papel en la disminución de su producción. Para muchas empresas de transporte, no era rentable operar y, por lo tanto, comprar hidroalas. Y este problema afectó no solo al mercado nacional ruso de hidroalas, sino también al mercado mundial: en la década de 1990, la popularidad de las hidroalas disminuyó en todo el mundo.

Sin embargo, durante las últimas décadas, Rusia ha superado la crisis y se ha embarcado en un camino de desarrollo económico sostenible. También ha llegado el momento de la recuperación de la industria de las lanchas rápidas.

En 2013, el astillero ruso Vympel comenzó la construcción del hidroplano marino Kometa 120M para 120 personas.

Al año siguiente, 2014, la Oficina Central de Diseño de Hidroalas que lleva el nombre de Alekseyev (el mencionado creador de las hidroalas soviéticas) comenzó la producción del Valday 45P. El primer buque para 45 personas se completó en 2017.

Y en el verano de 2018, habiendo superado todas las pruebas, el mencionado Kometa 120M, construido en la planta de Vympel, partió para su viaje inaugural en las aguas costeras de Crimea, Rusia.

En el Salón Internacional de Defensa Marítima de San Petersburgo en julio de 2019, Alekseyev CHDB hizo una demostración del hidroala de seis plazas (piloto y cinco pasajeros) Sagaris. Esta pequeña embarcación puede alcanzar velocidades de hasta 130 km/h y recorrer hasta 1.000 km sin repostar. Sagaris puede ser utilizado con éxito por la policía y los servicios de rescate.

Al mes siguiente, en agosto de 2019, el astillero Vympel botó otro Kometa.

Mientras tanto, Alekseyev CHDB continuó la producción de Valday, con cinco embarcaciones listas en el otoño de 2019. En diciembre de 2019, la gerencia de la compañía anunció que una cierta cantidad de hidroalas Valday 45P se exportarán a Taiwán. En el mismo mes, Alekseyev CHDB comenzó la construcción de un nuevo hidroala Meteor 120P de alta velocidad para 120 pasajeros.

Otro Kometa construido por Vympel "tomó vuelo" en 2020.

En el mismo año, Alekseyev CHDB comenzó a construir un lote de diez Valday para exportación. Se sabe que serán entregados a Asia.

Alekseyev CHDB lanzó el primer Meteor en el verano de 2021, estaba construyendo tres Meteors más y, a fines de 2021, la compañía produjo su 16º Valday.

La construcción de hidroalas en Rusia ya está en marcha. La producción del Kometa 120M se ha trasladado del sobrecargado Vympel al astillero de Morye, donde se están construyendo dos embarcaciones más. Es probable que, además de la congestión de Vympel, la ubicación geográfica de Morye en la península de Crimea haya jugado un papel: esta es una región en la que Rusia se está convirtiendo gradualmente en un balneario de clase alta y necesita en particular buques rápidos, espaciosos y cómodos.

También se está trabajando en Alekseyev CHDB para desarrollar un nuevo hidroplano marino Cyclone 250M de dos pisos con una capacidad de unos 250 pasajeros y una velocidad máxima de 100 km/h.

Y, como se mencionó anteriormente, la empresa está construyendo 10 embarcaciones Valday, que se exportarán a países asiáticos.

Se puede concluir que la producción de hidroalas en Rusia se está recuperando y a buen ritmo. Este es un sector joven y prometedor de la construcción naval de alta velocidad, cuyo potencial completo la humanidad aún no ha comprendido por completo.

Rusia ahora está saturando principalmente su mercado interno con hidroalas. Cuando un país está dispuesto a ahorrar menos en aras de un transporte más rápido, indica, en primer lugar, su confianza en su prosperidad y, en segundo lugar, su preparación para algún tipo de salto económico, para lo cual se necesitan mayores velocidades de transporte. Entonces, la restauración de la esfera de hidroalas es una buena señal para Rusia.

También hay buenas perspectivas para la exportación de hidroalas rusas al extranjero. Es difícil considerar a los países occidentales como compradores: se encuentran en una crisis energética en aumento. Durante décadas, Occidente ha tratado de resolver esta crisis a través de la ocupación armada de los campos petroleros de Oriente Medio y, sin mucho éxito allí, comenzó a promover furiosamente una ideología "verde", que pretende preparar psicológicamente a la gente común para consumir mucho menos energía en el futuro (¿quién hubiera pensado hace veinte años que la población de Europa y EE. UU. se enfrentaría a inviernos sin calefacción?) y, en nombre de la “protección del medio ambiente”, destruir las pequeñas y medianas industrias con “impuestos ambientales”, concentrando así toda la energía y la capacidad industrial en manos de unas pocas corporaciones monopolistas gigantes.

En general, es poco probable que Rusia venda sus hidroalas a Occidente. Pero no es necesario: a lo largo de las décadas desde el colapso de la URSS, los compradores muy ricos en el Este han "crecido". Es allí, como se mencionó anteriormente, donde se exportarán los Valday. India, China, Corea, el Sudeste Asiático son todas economías emergentes para las que el crecimiento y la velocidad son mucho más importantes que el autocontrol y el ahorro en gastos menores. Es con esta parte joven y sana del mundo con la que deben desarrollarse las relaciones.

Sin embargo, para los entusiastas occidentales de la energía verde, la industria rusa de construcción naval de alta velocidad también tiene un producto adecuado: en 2020, Rusia lanzó el hidroplano eléctrico Molniya. Como dice el refrán, “cualquier capricho por tu dinero”.

Por supuesto, con la guerra de sanciones contra Rusia, ni siquiera los barcos eléctricos de fabricación rusa aparecerán en Occidente en el corto plazo. Sin embargo, las entregas al este y al mercado interno ruso no se ven amenazadas: las plantas de Alekseyev CHDB y Vympel y Morye funcionan con normalidad. Hablando con los empleados de Vympel en marzo de 2022, Alexey Rakhmanov, director ejecutivo de la empresa estatal rusa United Shipbuilding Company, dijo que la empresa ha estado bajo sanciones occidentales durante ocho años (lo que no le ha impedido lograr todo lo anterior) y que su dependencia en los suministros extranjeros es ahora cercana a cero. La empresa tiene pedidos para los próximos años y el trabajo continuará.

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