Muhammad Akram Zaheer

Asia es una mina de oro de oportunidades y opciones para las grandes potencias. La importante ubicación de Pakistán en la región también atrae a las grandes potencias. Los cambios en la geopolítica traen consigo nuevas oportunidades y opciones, que a su vez llevan a los Estados de la región a cambios decisivos en su política exterior. Rusia está abriendo los ojos y buscando ser un hegemón regional. Aunque Pakistán y Rusia no tienen un historial de buenas relaciones, las realidades estratégicas dieron origen al cambio actual, que es muy positivo para ambos.

Pakistán y Rusia tienen un pasado de ser adversarios, pero hoy ambos acogen la idea de construir y estimular una relación estratégica. Pakistán quiere construir una mejor relación con Rusia para reducir la dependencia a los Estados Unidos. Islamabad quiere demostrar a Washington que tiene otra opción estratégica si ocurre alguna tensión entre Pakistán y Estados Unidos. A Washington nunca le gustó la influencia de Moscú en Islamabad. Hay diferencias entre Pakistán y los Estados Unidos sobre los ataques con drones. Según algunos analistas, la hegemonía estadounidense está a punto de terminar en la región y Pakistán no quiere convertirse en un aliado demasiado cercano a Estados Unidos y dependiente de él. De hecho, la creciente relación entre India y EEUU motiva a Pakistán a buscar nuevos amigos y alianzas. A Pakistán también le gusta abrir una brecha entre India y Rusia mejorando las relaciones con Moscú. Pakistán también tiene un ojo puesto en el suministro de equipo militar ruso y asistencia tecnológica que es mejor que el de China. Pakistán quiere ganar mucho incentivo comercial de Rusia, por ejemplo, el oleoducto de Karachi a Lahore, y Rusia también está interesada en la renovación de las Acerías de Pakistán. Según algunos informes, Rusia podría unirse al proyecto energético CASA-1000 que proporciona electricidad a Afganistán y Pakistán.

Por otro lado, hoy en día Rusia está interesada en Pakistán debido a que su ubicación estratégica está justo al lado de Afganistán y cerca de los Estados de Asia Central. Aunque ambos países no comparten fronteras pero tienen el mismo espacio geopolítico entre ellos, Moscú ha considerado durante mucho tiempo a Islamabad como un alborotador para Rusia y un partidario del terrorismo en la región. La motivación rusa es convencer a Pakistán de que se modere y someta la radicalización y la militancia islámicas en la región. Pakistán es un Estado musulmán que tiene gran influencia en el mundo musulmán y Rusia también tiene una gran población musulmana. Rusia piensa que Pakistán puede jugar un papel vital para estabilizar a Afganistán. Moscú espera, después de la retirada de las fuerzas estadounidenses, que Rusia encuentre un lugar estratégico en la región y entonces podrá jugar un mejor papel en la región indo-pacífica. Rusia también espera que su entendimiento con Pakistán disminuya el terrorismo en Afganistán y en la región. También está construyendo relaciones con Pakistán para contrarrestar el alineamiento entre India y Estados Unidos. La relación entre Pakistán y Rusia puede impedir que la India se acerque a los Estados Unidos. La tendencia india hacia Israel y los Estados Unidos por las armas y la tecnología avanzada alienta a Rusia a buscar nuevos mercados para su venta de armas. En la propuesta de Moscú a Islamabad, Pakistán puede ser parte de la estrategia rusa al jugar un papel significativo en la región. En cuanto a Ucrania, Rusia está siendo aislada y tiene pocos amigos en la esfera internacional. Tras el asunto de Ucrania, Rusia está buscando nuevos amigos que puedan ayudarla a desafiar a Occidente.

Islamabad y Moscú se dieron cuenta mutua por primera vez en 2009, cuando Afganistán, Pakistán, Rusia y Tayikistán plantearon la idea de promover la seguridad y la economía regionales. Esta idea cuadrilateral celebró tres reuniones pero no despegó debido a la cancelación de la esperada visita de Putin a Pakistán para la cuarta reunión en 2012. El Presidente de Pakistán Asif Ali Zardari había visitado Rusia en 2011 y el Jefe del Ejército visitó Moscú en 2012. Hubo visitas recíprocas continuas de ministros y funcionarios de alto nivel de ambos países. El Ministro de Defensa ruso Sergei Shoigu visitó Pakistán en 2014, que fue la primera vez que alguien de su cargo lo hizo en los últimos 45 años. Durante esta visita, ambos países acordaron el intercambio de información sobre cuestiones político-militares; la cooperación para promover la seguridad internacional, la lucha contra el terrorismo y los activos de control de armas; la colaboración en diversos ámbitos militares y otras áreas de la educación, la medicina, la topografía, la hidrografía y la cultura; y el intercambio de experiencias en las actividades de establecimiento de la paz. En agosto de 2015, Moscú aceptó proporcionar helicópteros Mi-35M a Pakistán. Pakistán deseaba comprar 20 Mi-35M durante el año siguiente y obtuvo cuatro helicópteros en 2017. Además, ambos países mejoraron las relaciones militares y se realizaron ejercicios militares conjuntos entre los dos ejércitos bajo el lema de Druzhbá (palabra rusa que significa amistad). Las fuerzas navales rusas también participaron en el ejercicio internacional Aman-17 en el Mar Arábigo, organizado por Pakistán en 2017. Además, ambos países acordaron la coordinación contra el terrorismo y el tráfico de drogas. Rusia ya había cooperado en la exploración del espacio ultraterrestre y ayudó a lanzar el satélite de telecomunicaciones pakistaní Al-Badar en 2001. También había reacondicionado la única acería pakistaní.

En octubre de 2015 se firmó un acuerdo de 2.000 millones de dólares para el gasoducto Norte-Sur, que conectaría Lahore con la terminal de Karachi. Este acuerdo fue firmado en la primera visita a Pakistán de un Ministro de Energía ruso. Se preveía que el gasoducto de 1.100 kilómetros se terminaría en 2018, pero la construcción aún no ha comenzado debido a desacuerdos inesperados sobre el proyecto. De acuerdo con el plan original, la compañía rusa completará este proyecto y lo utilizará durante 25 años. En el sector energético, ambos Estados también están colaborando y han firmado un Memorando de Entendimiento en Moscú entre la empresa rusa Gazprom International y la Pakistan's Oil and Gas Development Company Limited el 3 de julio de 2017. El proyecto cumplirá con los requisitos energéticos de Pakistán. Este entendimiento fue para la cooperación mutua y las empresas conjuntas y el uso de tecnología de punta que ayudaría a la exploración y el desarrollo en Pakistán. Este es el comienzo de los lazos comerciales entre estos dos países.

La creciente cooperación entre Pakistán y Rusia debe considerarse en el contexto del escenario afgano que ha creado desafíos para Moscú. Pakistán se considera un país importante para la estabilización del Afganistán. Sin la participación constructiva de Pakistán, la estabilidad allí es un sueño. Durante los últimos seis decenios, muy pocos dirigentes y funcionarios pakistaníes visitaron Rusia. Cada vez que lo visitaron, se obtuvieron resultados positivos como la Declaración de Tashkent en 1966 y el acuerdo sobre las Acerías de Pakistán en la década de 1970. Pakistán ha revisado su política exterior durante el siglo XXI y ha dado impotencia a los Estados desatendidos. Cuando el Presidente de Pakistán visitó Rusia en 2002, se estableció un grupo de trabajo conjunto sobre estabilidad estratégica, antiterrorismo y una comisión intergubernamental. Desde entonces se han celebrado reuniones periódicas de estos grupos. Rusia también parece estar dando cabida a Pakistán. Rusia condenó el ataque de Salala por la OTAN el 26 de noviembre de 2011 y emitió una declaración pública amistosa, y también apoyó a Pakistán en su decisión de detener los suministros a la OTAN en Afganistán a través de su territorio en ese momento. Rusia ha apoyado a Pakistán para que se convierta en miembro de la Organización de Cooperación de Shanghái (OCS) y forme parte de este mecanismo de seguridad ruso. La Organización de Cooperación de Shanghái es una importante iniciativa para contrarrestar la influencia de los Estados Unidos y llevar la paz y la estabilidad a la región. La pertenencia a la OCS aumentará la importancia estratégica y regional del Pakistán.

Hay un gran potencial de las relaciones Pak-Rusia en la producción de acero, la comunicación, la tecnología espacial y el sector energético. Pakistán debería adoptar estas opciones porque ha aprendido mucho de los errores y equivocaciones del pasado. Hay una percepción común en Pakistán de que su política de ignorar a los países más cercanos y alinearse con los lejanos le cuesta política, económica y estratégicamente. Estas alianzas no pudieron tener éxito en el logro de todos los objetivos de Pakistán, como resolver políticamente la cuestión de Cachemira y garantizar la seguridad contra la India. Washington ha mejorado su relación con la India y la está proyectando como una potencia regional. No cumplió la promesa que había hecho al principio de las relaciones. Tampoco hizo de Pakistán una sociedad progresista y moderna, sino que lo convirtió en una sociedad radical y fragmentada. De hecho, el ideal de elegir el Occidente democrático contra el Oriente autoritario resultó en un largo y consistente período de dictadura en Pakistán. Comparativamente, la India eligió el camino inverso y siempre ha tenido una democracia estable y funcional en el país.

Aunque Pakistán y Rusia se están acercando, Pakistán nunca pondrá en peligro sus relaciones con Washington. Washington está proveyendo ayuda militar y financiera a Pakistán pero se está preocupando por el romance entre Pakistán y Rusia. Rusia entiende las preocupaciones de la India y cree que el acercamiento de Moscú e Islamabad normalizará la situación hostil entre India y Pakistán. Los antecedentes históricos de la relación India-Rusia son muy fuertes y a Rusia nunca le gustaría perder a la India. Sin embargo, se espera que haya un período de interacción mucho más intenso y extenso entre estos dos países. El acercamiento entre Pakistán y Rusia no debería sorprender a las potencias regionales debido al actual cambio geopolítico en la política mundial. La relación Pak-Rusia puede convertirse en una verdadera asociación estratégica en el futuro. Si Rusia mejora las relaciones estratégicas con Pakistán, podría ser capaz de influir en Pakistán para que desempeñe un papel constructivo en Afganistán y no actúe contra la India. Esto sería un interés regional ya que las potencias regionales quieren ver la estabilidad en Afganistán. Si Rusia sigue adelante con la cooperación en defensa con Pakistán, sería en detrimento de la relación indo-rusa, y Pakistán es un mercado más pequeño que la India para Rusia. Rusia puede perder algunos contratos importantes que ha hecho con la India recientemente. Tanto la India como Rusia tienen una larga historia de relaciones y la India nunca ha criticado abiertamente las políticas rusas sobre Ucrania. Ambos países son también miembros de varias organizaciones multilaterales como el BRICS, RIC, y la OCS. Aunque la India ha expresado varias veces su preocupación por la creciente cooperación entre Pakistán y Rusia, Rusia cree que este acercamiento normalizará la hostil actitud indo-pakistaní. Parece que Pakistán y Rusia van a forjar una verdadera asociación estratégica.

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