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Binoy Kampmark

Durante su ajetreado tiempo en el cargo, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, se deleitó mucho al reflexionar sobre los juguetes letales de las fuerzas armadas de su país, reales o hipotéticos. Estos incluían una capacidad hipersónica que, según habían advertido sus asesores militares, estaba siendo dominada por los adversarios.

Dichos dispositivos, que incluyen misiles de crucero hipersónicos y vehículos hipersónicos de deslizamiento por impulso, han sido promocionados como la apertura de una nueva carrera armamentista, dada su capacidad no solo para viajar a cinco veces la velocidad del sonido, como regla general, sino que también muestran una hábil maniobrabilidad para evadir las defensas.

Sin inmutarse por ninguna capacidad rival, Trump afirmó en mayo de 2020 que el ejército de los EE. UU. había creado un arma "súper tonta" que podía viajar a 17 veces la velocidad del sonido. "Estamos construyendo, en este momento, equipo militar increíble a un nivel que nadie ha visto antes". Siempre adolescente burlándose de sus rivales, Trump también afirmó que el misil eclipsaba a los equivalentes rusos y chinos. Rusia, afirmó, tenía uno viajando a cinco veces la velocidad del sonido; China estaba trabajando en un dispositivo que pudiera moverse a la misma velocidad, si no seis veces. Los funcionarios del Pentágono no comunicaron exactamente los detalles, lo que dejó a los fantasiosos que especularan.

En 2019, Rusia desplegó su propio misil hipersónico intercontinental, el sistema estratégico Avangard, con un vehículo deslizante hipersónico montado en un misil balístico intercontinental. "Es un arma del futuro, capaz de penetrar los sistemas de defensa antimisiles existentes y futuros", afirmó el presidente ruso Vladimir Putin en ese momento. El presidente afirmó tener motivos para presumir. “Hoy, tenemos una situación única en nuestra nueva y reciente historia. Ellos (otros países) están tratando de alcanzarnos. Ningún país posee armas hipersónicas, y mucho menos armas hipersónicas de alcance continental ".

A pesar de toda esta destreza declarada, nada arrugó las cejas de los funcionarios del Pentágono tanto como la prueba de misiles hipersónicos del 27 de julio en China. El general Mark Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, dijo en una entrevista con Bloomberg en octubre que era "un evento muy importante" y era "muy preocupante". La prueba fue informada por primera vez por el Financial Times el 16 de octubre, que también señaló, sin detalles adicionales, una segunda prueba de sistemas hipersónicos el 13 de agosto.

La Fuerza de Cohetes del Ejército Popular de Liberación ya había llamado la atención de los planificadores militares estadounidenses en la última década con avances en el campo. El misil hipersónico de deslizamiento y propulsión Dongfeng-17 (D-17), por ejemplo, hizo su aparición en 2014 y resultó ser tremendamente preciso, alcanzando sus objetivos a pocos metros.

La prueba de julio, sin embargo, fue otro asunto, incluso si no alcanzó su objetivo por 19 millas y fue descrita por el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, como una "prueba de rutina" de la tecnología de los vehículos espaciales. Había utilizado, por ejemplo, una variante del Sistema de Bombardeo Orbital Fraccional, un método de lanzamiento de misiles de órbita baja iniciado por los soviéticos para frustrar la detección. Hizo que los bateristas del complejo militar-industrial se enojaran, a pesar de que Estados Unidos había estado involucrado activamente en el desarrollo de armas hipersónicas desde principios de la década de 2000. En la mentalidad imperial, cualquier experimento aparentemente exitoso por parte de los militares de otra potencia, en particular un adversario, seguramente provocará una risita de pánico. Los pinchazos de alfileres pueden tratarse como graves amenazas, incluso para un poder que supera los presupuestos militares combinados de los siguientes siete estados.

Cuando se trata de los avances percibidos de Beijing y Moscú, Alexander Fedorov del Instituto de Física y Tecnología de Moscú ofrece un correctivo leve . Rusia tenía "experiencia sin dinero, China tiene dinero sin mucha experiencia y Estados Unidos tiene ambas, aunque revivió sus esfuerzos más tarde que Rusia o China y ahora se está poniendo al día".

El establecimiento militar estadounidense prefiere una lectura más sombría, un punto que luego pueden vender al Congreso que Freedom's Land está siendo superado de alguna manera por advenedizos y usurpadores. George Hayes, director ejecutivo del contratista de defensa Raytheon, habló con desaprobación de que Estados Unidos es un rezagado en el campo hipersónico, que está “años atrás” de China. Michael Griffin, ex subsecretario de defensa para investigación e ingeniería, dijo a NPR que “es una carrera armamentista” que “no comenzamos”, lo que brinda tranquilidad moral para futuras adiciones. Milley tampoco se mostró reacio a inflar la importancia de la prueba de julio. “No sé si es un gran momento Sputnik, pero creo que está muy cerca de eso. Tiene toda nuestra atención ".

USA Today ciertamente deseaba que sus lectores le prestaran toda su atención. “Ese método de entrega también significa que Estados Unidos podría ser atacado por vuelos sobre el Polo Sur. Los sistemas de defensa estadounidenses se concentran en los ataques con misiles desde el norte ".

La administración de Biden ya ha solicitado $ 3.8 mil millones para investigación hipersónica para el presupuesto del año fiscal 2022 del Pentágono. Este es un fuerte aumento del total anterior de $ 3.2 mil millones, que en sí mismo fue una inflación de la cifra de $ 2.6 mil millones del año anterior. En junio, el vicealmirante Jon Hill, director de la Agencia de Defensa de Misiles (MDA, por sus siglas en inglés), advirtió al subcomité de Servicios Armados del Senado sobre las fuerzas estratégicas de los riesgos actuales e inminentes, lo que justifica que se arroje más efectivo a la empresa. Tal como estaban las cosas, "los portaaviones estadounidenses ya enfrentan riesgos de armas hipersónicas que ahora están ingresando al inventario de adversarios estadounidenses y la Marina ha desarrollado defensas tempranas para la amenaza".

La perspectiva de otra carrera armamentista (¿alguna vez aprenden?) solo puede hacer que los cuerdos se preocupen. Zhao Tong, investigador principal del programa de política nuclear del Carnegie Endowment for International Peace, señala que tales armas "introducen más incertidumbres y ambigüedades tecnológicas en comparación con los misiles balísticos tradicionales, lo que aumentará la posibilidad de errores de juicio y reacciones exageradas durante los conflictos militares". Justo el tipo de cosas que necesita un planeta afectado por el cambio climático y las pandemias.

El pánico hipersónico llegó para quedarse, y los contratistas de defensa se frotan las manos y esperan engrasar algunas palmas. Hayes es uno de ellos, y espera que Estados Unidos “tenga armas para desafiar a los adversarios, pero lo más importante es que creo que nuestro enfoque es cómo desarrollar contra-hipersónicos. Ahí es donde estará el desafío". La National Review está totalmente de acuerdo, alentando a Estados Unidos a "desplegar interceptores de defensa antimisiles en Australia y más sensores en el espacio, así como trabajar hacia armas de energía dirigida que serían el mejor contraataque a los misiles hipersónicos". Otro frente competitivo para la locura militar está a la vista, incluso antes de que haya comenzado.

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