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Pepe Escobar

SAMARKANDA: la ciudad definitiva de la Ruta de la Seda, ubicada en una encrucijada comercial euroasiática sin igual, es el lugar ideal desde el que examinar hacia dónde se dirige la aventura de las Nuevas Rutas de la Seda. Para empezar, la próxima cumbre de jefes de estado de la Organización de Cooperación de Shanghái (OCS) tendrá lugar en Samarcanda a mediados de septiembre.

La antigua ciudad deslumbró a Alejandro Magno en el 329 a. C. y volvió loca a la dinastía Tang por sus melocotones dorados. Este fue un centro cosmopolita que abrazó la adoración del fuego de Zoroastro e incluso coqueteó con el cristianismo nestoriano, hasta que los conquistadores árabes bajo la bandera del Profeta llegaron en 712 y cambiaron todo para siempre.

En el siglo XIII, los mongoles irrumpieron en escena con proverbial estruendo. Pero luego, Timur, el conquistador turco-mongol que fundó la dinastía Timurid a fines del siglo XIV, se dispuso a embellecer Samarcanda en un diamante resplandeciente, atrayendo a artistas de todo su vasto imperio (Persia, Siria, India) para que sea "menos un hogar que un trofeo maravilloso.”

Y, sin embargo, siempre el nómada por excelencia, Timur vivía en elegantes tiendas y jardines en las afueras de su joya urbana.

El frenesí del comercio de la Ruta de la Seda se extinguió en el siglo XVI después de que los europeos finalmente "descubrieran" su propia Ruta Marítima de la Seda.

Rusia conquistó Samarcanda en 1868. Fue, brevemente, la capital de la República Socialista de Uzbekistán antes de la transferencia a Tashkent y luego, hasta 1991, sumida en la invisibilidad. Ahora la ciudad está lista para revivir su antigua gloria, como un centro clave del siglo euroasiático.

¿Qué pensaría Timur de todo esto?

“Conquistador del Mundo”

Timur nació en un pequeño pueblo a las afueras de Samarcanda, en un clan de mongoles turquizados, solo un siglo después de la muerte de Genghis Khan. Golpeado por flechas en el hombro derecho y la cadera cuando solo tenía 27 años, recibió una bofetada con el peyorativo apodo persa de Timur-i-Leme ("Timur el Cojo"), más tarde latinizado en Tamerlán.

Al igual que con Genghis, no querrías pelear con Timur. Se propuso con determinación convertirse en "Conquistador del mundo", y cumplió.

Timur derrotó al sultán otomano Beyazid en Ankara (no se lo menciones a los turcos); destruyó la Horda de Oro en las estepas kazajas; bombardearon ejércitos cristianos en Smyrna (hoy Izmir) con balas de cañón hechas de cabezas cortadas.

En Bagdad en 1401 -todavía lo recuerdan, vívidamente, como lo escuché en 2003- sus soldados mataron a 90.000 residentes y cementaron sus cabezas en 120 torres; gobernó sobre todas las rutas comerciales desde Delhi a Damasco; evocó la poesía de Edgar Allan Poe, el drama de Christopher Marlowe, la ópera de Vivaldi.

El occidente colectivo zombificado y despertado se burlaría de Timur como el autócrata proverbial, o un "dictador" como Vladimir Putin. Disparates. Fue islamizado y turquizado, pero nunca un fanático religioso como los salafistas yihadistas de hoy. Era analfabeto, pero hablaba persa y túrquico con fluidez. Siempre mostró un enorme respeto por los eruditos. Este es un nómada siempre en movimiento que supervisó la creación de algunas de las arquitecturas urbanas más deslumbrantes de la historia del mundo.

Todas las noches a las 21 horas, frente a la iluminación psicodélica que envuelve el tesoro arquitectónico del Registan ("lugar de arena"), originalmente un bazar en un cruce de comercio, en medio de las conversaciones borrosas de innumerables familias de Samarcanda, todavía resuenan las palabras de Timur: "Vamos, el que dude de nuestro poder, mire nuestros edificios.”

Timur murió en 1405 en Otrar -hoy en el sur de Kazajistán- cuando estaba planeando la Madre de Todas las Campañas: la invasión de la China Ming. Este es uno de los mayores "qué pasaría si" de la historia. ¿Habría sido capaz Timur de islamizar la China confucianista? ¿Habría dejado su huella al igual que los mongoles que todavía están muy presentes en el inconsciente colectivo ruso?

Todas estas preguntas se arremolinan en nuestra mente cuando nos encontramos cara a cara con la tumba de Timur: una impresionante losa de jade negro en el Gur-i-Mir, en realidad un santuario muy modesto, rodeado por su consejero espiritual Mir Sayid Barakah y familiares como su nieto, el astrónomo estrella Ulug Beg.

De Timur a Putin y Xi

Xi Jinping y Vladimir Putin no son material de Timur, por supuesto, y mucho menos del actual presidente uzbeko Shavkat Mirzoyoyev.

Lo que sorprende ahora, como he visto sobre el terreno en la bulliciosa Tashkent y luego en el camino a Samarcanda, es cómo Mirzoyoyev se está beneficiando hábilmente tanto de Rusia como de China a través de su política de múltiples vectores para configurar a Uzbekistán como un país de Asia Central y Eurasia, potencia para la década de 2030.

El gobierno está invirtiendo fuertemente en un enorme Centro de Civilización Islámica en Tashkent, cerca de la emblemática plaza Khast-Imam, hogar del Instituto Islámico al-Bukhari, profundamente influyente, y también está construyendo un complejo comercial completamente nuevo en las afueras de Samarcanda para el cumbre de la OCS.

Los estadounidenses han invertido en un centro de negocios en Tashkent completo con un elegante Hilton nuevo adjunto; a solo una cuadra de distancia, los chinos están construyendo su propia versión. Los chinos también participarán en la construcción de un corredor de transporte esencial de la Nueva Ruta de la Seda: el ferrocarril Pakafuz Pakistán-Afganistán-Uzbekistán de $ 5 mil millones , también conocido como Ferrocarril Transafgano.

Uzbekistán no ha aceptado la idea, al menos no todavía, de la Unión Económica Euroasiática (EAEU), que exige la libre circulación de bienes, personas, capital y servicios. El país privilegia su propia autonomía. Rusia acepta esto porque las relaciones bilaterales con Tashkent siguen siendo fuertes y no hay forma de que este último se acerque a la OTAN.

Por lo tanto, desde la perspectiva de Moscú, sigue siendo imprescindible volverse más acogedor con el Uzbekistán post-Islam Karimov, al mismo tiempo sin obligarlo a unirse a las instituciones de integración de Eurasia. Eso puede llegar con el tiempo; no hay prisa. Rusia disfruta de altos índices de aprobación en Uzbekistán, aunque no tan altos como en Tayikistán y Kirguistán.

Hasta 5 millones de inmigrantes de los "stans" de Asia Central están trabajando en Rusia, en su mayoría uzbekos y tayikos, aunque ahora también buscan trabajo en el Golfo Pérsico, Turquía y Corea del Sur.

Como una de sus principales esferas de influencia "seguras", Moscú considera a los estados de Asia Central como socios críticos, parte de una visión euroasiática consolidada que contrasta totalmente con las fronteras occidentales y la rápida desintegración de Ucrania.

Todos los caminos conducen a BRI

El ángulo chino, definido por su ambiciosa Iniciativa Belt and Road (BRI), es mucho más matizado. Para toda Asia Central, BRI equivale a desarrollo de infraestructura e integración en las cadenas de suministro del comercio mundial.

Uzbekistán, al igual que sus vecinos, vinculó su estrategia de desarrollo nacional al BRI bajo la presidencia de Mirziyoyev: eso está incorporado en la “Estrategia de Acciones en Cinco Direcciones Prioritarias de Desarrollo” oficial. Uzbekistán también es miembro oficial del Banco Asiático de Inversión en Infraestructura (AIIB).

La relación de China con Asia Central se basa, por supuesto, en la era soviética, pero también tiene en cuenta las divisiones territoriales y los alucinantes problemas fronterizos.

El colapso de la URSS vio, por ejemplo, un río, una acequia, un grupo de árboles o incluso un monumento brutalista al borde de la carretera repentinamente convertido en fronteras exteriores de nuevas naciones soberanas, con resultados impredecibles.

En la era de la Antigua Ruta de la Seda esto no tenía sentido. Timur conquistó todo, desde el norte de la India hasta el Mar Negro. Ahora, es difícil encontrar a alguien en Tashkent que lo lleve a través de la frontera a Turkestán a través de Shymkent, ambos ahora en el sur de Kazajstán, y de regreso, con un mínimo de problemas fronterizos. El sultán Erdogan quiere reforzar la reputación de Turkestán nombrándola la capital de todos los pueblos turcos (eso es muy discutible, pero otra larga historia).

Y ni siquiera estamos hablando del semillero del valle de Ferghana, todavía propenso a la fanática influencia yihadista de conjuntos del tipo del Movimiento Islámico de Uzbekistán (IMU).

Todo eso estuvo enconado durante tres décadas, ya que cada una de estas nuevas naciones de Asia Central tuvo que articular una ideología nacional distinta junto con una visión de un futuro progresista y secular. Bajo Karimov, Uzbekistán recuperó rápidamente a Timur como su héroe nacional definitivo e invirtió fuertemente en revivir toda la gloria del pasado timúrido. En el proceso, Karimov no podía perder la oportunidad de diseñarse a sí mismo como el moderno Timur en un traje de negocios.

Volver al centro de atención geoeconómico

La OCS muestra cómo el enfoque de China hacia Asia Central está definido por dos vectores centrales: la seguridad y el desarrollo de Xinjiang. Los estados regionales más fuertes, como Kazajstán y Uzbekistán, tratan con Beijing, al igual que con Moscú, a través de su política exterior multivectorial cuidadosamente calibrada.

El mérito de Beijing ha sido posicionarse de manera experta como proveedor de bienes públicos, con la OCS funcionando como un laboratorio superior en términos de cooperación multilateral. Esto se reforzará aún más en la cumbre de Samarcanda el próximo mes.

El destino de lo que es, en efecto, Eurasia Interior, el corazón del Heartland, es ineludible de una competencia sutil, muy compleja y de múltiples niveles entre Rusia y China.

Es crucial recordar que en su histórico discurso de 2013 en Nur-Sultan, luego Astana, cuando se lanzaron formalmente las Nuevas Rutas de la Seda, Xi Jinping enfatizó que China está “lista para mejorar la comunicación y la coordinación con Rusia y todos los países de Asia Central para esforzarse por construir una región de armonía”.

Estas no fueron palabras ociosas. El proceso implica una conjunción de BRI y SCO, que se ha convertido progresivamente en un mecanismo de cooperación económica tanto como de seguridad.

En la cumbre de la OCS de 2012, el entonces viceministro de Relaciones Exteriores de China, Cheng Gouping, ya se había mostrado inflexible: China no permitiría en absoluto que los disturbios que ocurrieron en Asia occidental y el norte de África sucedieran en Asia central.

Moscú podría haber dicho exactamente lo mismo. El reciente (fallido) golpe en Kazajstán fue abordado rápidamente por la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva (CSTO) de seis miembros dirigida por Rusia.

China está invirtiendo cada vez más en el uso de la OCS para impulsar una sobremarcha geoeconómica, incluso cuando algunas de sus propuestas, como el establecimiento de una zona de libre comercio y un fondo conjunto de la OCS y un banco de desarrollo, aún no se han materializado. Eso puede suceder eventualmente, ya que a raíz de la histeria de las sanciones rusofóbicas occidentales, la SCO y BRI convergen progresivamente con la EAEU.

En cada cumbre de la OCS, los préstamos de Beijing son aceptados alegremente por los actores de Asia Central. Samarcanda el próximo mes puede presagiar un salto de convergencia cualitativa: Rusia y China aún más involucradas en traer de vuelta a Asia Interior al centro de atención geoeconómica.

El papel de Uzbekistán en la Unión Económica Euroasiática está cobrando impulso

ierre-Emmanuel Thomann

El 27 de mayo de 2022, el presidente de la República de Uzbekistán, Shavkat Mirziyoyev, participó en una reunión del Consejo Económico Supremo de Eurasia.

Uzbekistán adoptó en 2020 un nuevo estatus de observador en la Unión Económica Euroasiática (EAEU). Sus estados miembros de pleno derecho son Armenia, Bielorrusia, Kazajstán, Kirguistán y Rusia.

En el evento participaron el presidente ruso Vladimir Putin, el presidente de Bielorrusia Alexander Lukashenko, el presidente de Kazajstán Kasim-Jomart Togayev, el primer ministro de Armenia el presidente Nikol Pashinyan, el presidente de Cuba Miguel Bermúdez y el presidente de la República de Kazajstán Kasim-Jomart Togayev, que se llevó a cabo en forma de videoconferencia presidida por el presidente de la República Kirguisa, Sadir Japarov.

El objetivo de Uzbekistán es hoy transformar Asia Central en una zona de estrecha cooperación para superar las fracturas geopolíticas en el nuevo contexto de rivalidad entre grandes potencias en el continente euroasiático. Es por eso que Uzbekistán desea combinar todas las diferentes estrategias geopolíticas de las grandes potencias, como la "iniciativa One Belt one Road" promovida por China, la "asociación de la Gran Eurasia" promovida por Rusia, la "Política de conexión de Asia Central" de India, la estrategia de Asia Central de la Unión Europea, Estrategia de los Estados Unidos para Asia Central 2019-2025: “Avance de la soberanía y la prosperidad económica”

Este papel de Uzbekistán como observador en la UEEA está totalmente en línea con la doctrina de política exterior de Uzbekistán. La política exterior uzbeka basada en una doctrina de política exterior multivectorial se preocupa por mantener el equilibrio geopolítico.

El estatus de observador de Uzbekistán en la unión económica euroasiática confirma tanto el proceso de regionalización como el de multipolarización que se está produciendo en el continente euroasiático. Esta iniciativa debe verse como un desarrollo constructivo y un nuevo laboratorio geopolítico para fortalecer las sinergias entre las organizaciones internacionales, con el fin de lograr la estabilidad bajo el principio de “indivisibilidad de la seguridad”, en el continente euroasiático con un mejor equilibrio de intereses.

El nuevo estatus de observador de Uzbekistán en la Unión Económica Euroasiática (EAEU) pero también el nuevo proceso de cooperación en Asia Central (nueva plataforma de Asia Central) son hitos que contribuyen a esta nueva arquitectura euroasiática. Uzbekistán está dispuesto a demostrar que está contribuyendo a la estabilidad ya la reducción de la rivalidad entre las grandes potencias.

Uzbekistán ya es miembro de SCO, socio de la Asociación para la Paz de la OTAN, un actor importante de la estrategia UE-Asia Central, miembro de OSCE, CIS y OIC, y ahora tiene un nuevo estatus de observador en EAEU.

Por lo tanto, Uzbekistán, así como sus socios de Asia Central, tienen un gran interés en promover la cooperación y las sinergias entre estas organizaciones.

La participación de Uzbekistán como observador en la Unión Económica Euroasiática (EAEU) le permite al gobierno examinar las oportunidades que la organización puede ofrecer. Cinco áreas benefician económicamente a Uzbekistán:

1) obtener nuevos mercados para sus productos ya que la mayoría de sus socios comerciales son miembros de EAEU

2) volverse más atractivo para los inversores externos que desean tener acceso a los mercados de otros países de la UEEA

3) reducción de los costes de transporte a través de los países de la UEEA

4) cooperación con EAEU, que puede brindar alivio a los 2,3 millones de inmigrantes uzbekos que trabajan en los países de EAEU (principalmente Rusia y Kazajstán)

5) reducción potencial de los precios del petróleo, porque Uzbekistán importa hasta 400 000 toneladas de petróleo crudo de los países de la UEEA cada año

Al comienzo de su discurso, el presidente de Uzbekistán señaló que Kirguistán está buscando activamente la presidencia de la EAEU y que la cooperación multifacética dentro de esta organización sirve.

Se señaló que los esfuerzos conjuntos han mitigado los efectos negativos de la pandemia y han asegurado un impulso positivo en la cooperación comercial y económica entre los dos países. En particular, el volumen de negocios comercial entre Uzbekistán y la UEEA aumentó en un 30 por ciento en 2021 y nuevamente en un 33 por ciento desde el comienzo del año 2022. El crecimiento anual de las inversiones atraídas de los países de la UEEA es de casi el 25 por ciento.

Tras destacar los principales cambios en el mundo y los desarrollos de crisis que han planteado graves riesgos para la estabilidad de las dos naciones, el jefe de Uzbekistán señaló los problemas más apremiantes que requieren soluciones conjuntas.

El presidente de Uzbekistán pidió el reconocimiento mutuo de la continua eliminación de las barreras técnicas y la certificación en el comercio entre Uzbekistán y los países de la EaP. Esto simplifica enormemente la penetración de tokens en nuestros mercados.

Se señaló que la expansión de la cooperación agroindustrial a través del cultivo conjunto de cultivos y la producción de alimentos es de particular importancia. Para mejorar la eficiencia en este sentido, se propuso desarrollar un programa de agrocooperación, que prevé el abandono de vínculos regionales.

El líder de Uzbekistán llamó la atención sobre la necesidad de seguir desarrollando corredores de transporte alternativos y fortalecer las interconexiones en términos de transporte en las direcciones sur y este. En este sentido, se señaló que es importante iniciar lo antes posible la implementación del proyecto para restaurar el ferrocarril uzbeko-kirguís-chino, que brinda oportunidades adicionales para el acceso a los mercados de la región de Asia-Pacífico.

Desde Termez hasta Peshawar, Pakistán, se expresó la disposición a cooperar en el proyecto del ferrocarril transafgano, que proporcionará la ruta más corta para acceder al sur de Asia y su mercado de consumo de dos mil millones de dólares.

Uzbekistán está impulsando un nuevo corredor Uzbekistán-Afganistán-Pakistán, para llegar a los puertos de Gwadar y Karachi y tener acceso al Océano Índico, y facilitar las conexiones entre Eurasia Central, Asia Meridional, países de la CEI y Europa. El objetivo de conectar Uzbekistán y Eurasia Central con Afganistán no solo se justifica por razones comerciales, sino también por objetivos geopolíticos, ya que un Afganistán próspero será más estable. Es una forma de que Uzbekistán proyecte estabilidad en su flanco sur.

El presidente de Uzbekistán presentó una iniciativa para utilizar más eficazmente el potencial innovador de nuestros países y desarrollar nuevas formas de cooperación industrial entre nuestros empresarios, principalmente en el ámbito de la alta tecnología.

En Tashkent con la participación de más de mil empresas de los países de la EAEU “Innoprom. La Exposición Industrial Internacional “Asia Central” se ha convertido en el primer paso práctico en esta dirección.

Se propuso desarrollar una “hoja de ruta” conjunta para estimular y profundizar la localización de los lazos cooperativos en los campos químico, farmacéutico, de construcción de maquinaria, electrónico y otros. Es importante que las capacidades de las instituciones de educación superior en la dirección de institutos de investigación y tecnología sea más amplia.

Se prestó especial atención a la necesidad de aunar esfuerzos en el campo del turismo, que debe ser un motor natural del desarrollo económico, así como de restablecer integralmente el flujo de pasajeros entre nuestros países.

El presidente de Uzbekistán sugirió celebrar un foro sobre el desarrollo de la industria del turismo en Uzbekistán con la participación de empresas líderes de la EAEU.

En conclusión, el presidente de Uzbekistán reafirmó que Uzbekistán está decidido a luchar por una cooperación de beneficio mutuo y fortalecer constantemente la asociación multifacética con la Unión Económica Euroasiática para garantizar el desarrollo sostenible y mejorar el bienestar de nuestros países.

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