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MOSCÚ (Sputnik) — Al menos 7 personas fueron detenidas en Sri Lanka en relación con una cadena de ataques que causó centenares de muertos y heridos el Domingo de la Resurrección, reveló el titular de Reformas Económicas, Harsha de Silva, citando al ministro de Estado de Defensa y Medios de Comunicación, Ruwan Wijewardene.

Sin embargo, la agencia AFP reportó que el jefe de la policía esrilanquesa, Pujuth Jayasundara, alertó el 11 de abril a oficiales de alto rango de una amenaza de posibles ataques suicidas del grupo islamista Thowheeth Jamaath Nacional (NTJ) contra iglesias prominentes y la legación diplomática india en Colombo. El grupo adquirió notoriedad el año pasado por su implicación en la vandalización de estatuas budistas en Sri Lanka.

Las autoridades de Sri Lanka impusieron un toque de queda por doce horas, a partir de las 18:00 (GMT +5:30) de este 21 de abril.

También se cancelaron en el distrito de Colombo las misas de Pascua por decisión del arzobispo de la capital.

Bombas en hoteles e iglesias de Sri Lanka

A lo largo de este domingo 21 de abril se produjeron ocho explosiones en diferentes partes de Sri Lanka. Cuatro de ellas sacudieron la capital del país, Colombo, mientras la última tuvo lugar cerca de un edificio residencial en Dematagoda, un suburbio de Colombo.

El portavoz policial Ruwan Gunasekera ha confirmado ante los periodistas en Colombo que hasta el momento las explosiones se han cobrado la vida de unas 207 personas y han dejado 450 heridos, mientras medios locales reportan 215 muertos. Las autoridades han declarado el toque de queda en todo el territorio del país, bloqueando temporalmente las redes sociales como Facebook o Instagram, y ya han arrestado a siete personas en relación con los hechos.

¿Dónde se produjeron las explosiones?

Los primeros ataques fueron perpetrados prácticamente de manera simultánea. En Colombo, las explosiones sacudieron tres hoteles de cinco estrellas ―Shangri-La Colombo, Kingsbury y Cinnamon Grand Colombo― y la iglesia Santuario de San Antonio. Dos templos más ―la iglesia de San Sebastián y la iglesia Zion― fueron atacadas en la cercana ciudad de Negombo, al norte de la capital, y en la ciudad de Batticaloa, respectivamente.

Las explosiones en tres iglesias católicas romanas se produjeron mientras se celebraba la misa de Pascua. Pocas horas después, las detonaciones ocurrieron en el hotel de tres estrellas Tropic Inn, situado cerca del jardín zoológico en la ciudad de Dehiwela, al sur de Colombo, y cerca de un complejo residencial en Dematagoda, un suburbio de la capital.

La explosión en Dematagoda tuvo lugar cuando los policías que estaban investigando los ataques contra los hoteles localizaron en la zona la casa donde podía encontrarse un sospechoso. Tres agentes murieron en el ataque.

En el hotel Shangri-La Colombo, el restaurante de la segunda planta quedó teñido de negro y resultó devastado por la explosión, con el techo y las ventanas destrozadas, cables sueltos colgando y mesas volcadas.

Víctimas

De momento la Policía no puede proporcionar los detalles acerca del número exacto de las víctimas de cada ataque en cada uno de los lugares, pero según el recuento del medio local Newsfirst, el mayor número de personas falleció en el ataque contra la iglesia de San Sebastián en Negombo, donde la explosión arrancó el tejado, las puertas y las ventanas. En el hospital de la ciudad registraron 104 muertos y 100 heridos. El ataque contra la iglesia de Batticaloa dejó 28 muertos y 51 heridos.

En los ataques fallecieron como al menos 35 extranjeros, que se alojaban en los hoteles. Entre ellos se encuentran dos ciudadanos turcos, un chino, un neerlandés, así como ciudadanos de EE.UU., Japón, Marruecos, India, Dinamarca, Pakistán y Bangladés.

De momento nadie se ha atribuido la responsabilidad por los ataques, pero los investigadores no descartan que pudieron haber sido perpetrados por islamistas radicales.

Las autoridades fueron advertidas sobre la amenaza de ataques

Diez días antes de los atentados de este domingo, el inspector general de la Policía de Sri Lanka, Pujuth Jayasundara, emitió una alerta a nivel nacional de que terroristas suicidas planeaban atacar "importantes iglesias" del país. Esta advertencia de inteligencia fue enviada a los oficiales de alto rango el 11 de abril.

El ministro de Defensa de Sri Lanka, Ruwan Wijewardena, describió los ataques como terrorismo y los atribuyó a extremistas religiosos. Por su parte, el primer ministro Ranil Wickremesinghe expresó su temor de que la violencia pudiera desencadenar la inestabilidad en el país y su economía.

Los ataques han sido condenados por Gobiernos de todo el mundo, y el papa Francisco incluyó una mención a la masacre al final de su tradicional misa de Pascua celebrada este domingo.

Recuerdo de los peores días de la guerra civil

Desde el final de los 26 años de la guerra civil, en la que los Tigres de Tamil ―grupo rebelde insurgente de la minoría étnica tamil― buscaban la independencia de la mayoría budista de la etnia de los cingaleses, en Sri Lanka se han producido brotes esporádicos de violencia étnica y religiosa.

Los Tigres de Tamil y otros grupos rebeldes, derrotados por las fuerzas de seguridad de Sri Lanka en 2009, atacaron el Banco Central, un centro comercial, un templo budista y hoteles populares entre los turistas, por lo cual la escala de los ataques de este domingo recuerda a aquellos acontecimientos.

Sri Lanka: Declaran el toque de queda y cierran el acceso a las redes sociales tras las explosiones

Además de anunciar un toque de queda, el Gobierno de Sri Lanka ha cerrado el acceso a las redes sociales y servicios de mensajería, incluidos WhatsApp, Viber y Facebook, informa Reuters.

Ningún grupo ha reclamado la autoría de estos ataques hasta el momento.

El titular de Reformas Económicas de Sri Lanka, Harsha de Silva, publicó en su cuenta de Twitter que en breve se celebrará una reunión de emergencia del Gabinete.

En estos momentos, agregó, los comandantes del Ejército de Tierra, la Armada y la Fuerza Aérea, el Inspector General de la Policía, los titulares de Defensa y Exteriores y varios ministros más están manteniendo un encuentro en la sede del Ministerio de Defensa  y próximamente se emitirá una declaración oficial.

"Hay operaciones de rescate en curso. Por favor mantengan la calma y no salgan. Muchas víctimas, extranjeros incluidos", apuntó.

Harsha de Silva, quien visitó la iglesia de Kochchikade junto con el secretario de Defensa, calificó de "horrible" el espectáculo.

"Escenas horribles. Vi muchos fragmentos de cuerpo esparcidos por todas partes. Los equipos de emergencia están trabajando a pleno en todas las ubicaciones", tuiteó.

Todas las escuelas en Sri Lanka permanecerán cerradas los 22 y 23 de abril por directiva del Ministerio de Educación, y en el aeropuerto internacional Bandaranaike de Colombo se extremaron los controles de seguridad, por lo que a los pasajeros se les recomienda presentarse en la terminal cuatro horas antes de la hora programada para la salida.

Por su parte, la compañía Sri Lankan Airlines pidió desde su cuenta de Twitter a los pasajeros de todas las aerolíneas que salen del aeropuerto internacional Bandaranaike de Colombo "presentarse en la terminal cuatro horas antes de sus vuelos para pasar por los controles que se han reforzado a raíz de los incidentes de esta mañana".

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