Nafeez Ahmed

La pandemia de COVID19 ha expuesto una extraña anomalía en la economía global. Si no sigue creciendo sin cesar, simplemente se rompe. Crece o muere.

Pero hay un problema más profundo. Una nueva investigación científica confirma que la obsesión estructural del capitalismo con el crecimiento sin fin está destruyendo las mismas condiciones para la supervivencia humana en el planeta Tierra.

Un estudio histórico en la revista Nature Communications , "Advertencia de los científicos sobre la riqueza", realizado por científicos de Australia, Suiza y el Reino Unido, concluye que el motor más fundamental de la destrucción ambiental es el consumo excesivo de los súper ricos.

Este factor se encuentra por encima de otros factores como el consumo de combustibles fósiles, la agricultura industrial y la deforestación: porque es el consumo excesivo por parte de los súper ricos, que es el principal impulsor de estos otros factores que violan los límites planetarios clave.

El documento señala que el 10 por ciento más rico de las personas son responsables de hasta el 43 por ciento de los impactos ambientales globales destructivos.

En contraste, el 10 por ciento más pobre del mundo es responsable de alrededor del 5 por ciento de estos impactos ambientales:

El nuevo artículo está escrito por Thomas Wiedmann de la Facultad de Ingeniería Civil y Ambiental de la UNSW Sydney, Manfred Lenzen de la Facultad de Física de la Universidad de Sydney, Lorenz T. Keysser del Departamento de Ciencias de Sistemas Ambientales de ETH Zürich y Julia K. Steinberger de la Universidad de Leeds Escuela de Tierra y Medio Ambiente.

Confirma que las desigualdades estructurales mundiales en la distribución de la riqueza están íntimamente relacionadas con una creciente crisis ambiental que amenaza la existencia misma de las sociedades humanas.

Sintetizando el conocimiento de toda la comunidad científica, el documento identifica al capitalismo como la principal causa detrás de las "tendencias alarmantes de degradación ambiental" que ahora plantean "amenazas existenciales para los sistemas naturales, las economías y las sociedades". El documento concluye:

El capitalismo y la pandemia.

Gracias a la forma en que funciona el capitalismo, según el documento, los súper ricos tienen incentivos para seguir enriqueciéndose, a expensas de la salud de nuestras sociedades y del planeta en general.

La investigación proporciona un contexto científico importante sobre cómo podemos entender muchos estudios científicos anteriores que revelan que la expansión industrial ha aumentado enormemente los riesgos de nuevos brotes de enfermedades.

Apenas en abril pasado, un artículo en Landscape Ecology descubrió que la deforestación impulsada por una mayor demanda de consumo de productos agrícolas o carne de res ha aumentado la probabilidad de que las enfermedades 'zoonóticas' (enfermedades exóticas que circulan entre los animales) salten hacia los humanos. Esto se debe a que la expansión industrial, impulsada por las presiones capitalistas, ha intensificado la invasión de las actividades humanas en la vida silvestre y los ecosistemas naturales.

Hace dos años, otro estudio en Frontiers of Microbiology concluyó prescientemente que acelerar la deforestación debido al "crecimiento demográfico" y la expansión asociada de "agricultura, tala y caza" está transformando peligrosamente los entornos rurales. Según el estudio, más especies de murciélagos que portan virus exóticos terminaron junto a las viviendas humanas. Esto está aumentando "el riesgo de transmisión de virus por contacto directo, infección de animales domésticos o contaminación por orina o heces".

Es difícil evitar la conclusión de que la pandemia de COVID19 surgió directamente de estos impactos de rápido crecimiento de las actividades humanas. Como confirma el nuevo artículo en Nature Communications, estos impactos se han acelerado en el contexto de las operaciones fundamentales del capitalismo industrial.

Erosionando el 'espacio operativo seguro'

El resultado es que el capitalismo está causando que las sociedades humanas rompan cada vez más los límites planetarios clave , como el cambio en el uso del suelo, la integridad de la biosfera y el cambio climático.

Permanecer dentro de estos límites es esencial para mantener lo que los científicos describen como un "espacio operativo seguro" para la civilización humana. Si esos ecosistemas clave se alteran, ese "espacio operativo seguro" comenzará a erosionarse. Los impactos globales de la pandemia de COVID19 son otra indicación clara de que este proceso de erosión ya ha comenzado.

"La evidencia es clara", escriben Weidmann y sus coautores.

La nueva investigación científica confirma así que el funcionamiento normal del capitalismo está erosionando el "espacio seguro" por el cual la civilización humana puede sobrevivir.

Las estructuras

El documento también establece cómo esto está sucediendo con cierto detalle. Los súper ricos básicamente terminan impulsando este sistema destructivo de tres maneras clave.

En primer lugar, son directamente responsables del "uso de recursos biofísicos ... a través del alto consumo".

En segundo lugar, son "miembros de facciones poderosas de la clase capitalista".

En tercer lugar, debido a ese posicionamiento, terminan "impulsando las normas de consumo en toda la población".

Pero quizás la idea más importante del documento no es que esto se deba simplemente a que los súper ricos son especialmente malvados o terribles en comparación con el resto de la población, sino a las presiones sistémicas producidas por las estructuras capitalistas.

Los autores señalan que: "Los imperativos de crecimiento son activos en múltiples niveles, lo que hace que la búsqueda del crecimiento económico (inversión neta, es decir, inversión por encima de la depreciación) sea una necesidad para diferentes actores y genere inestabilidad social y económica en ausencia de este".

En el núcleo del capitalismo, observa el documento, hay una relación social fundamental que define la forma en que los trabajadores son marginados sistemáticamente del acceso a los recursos productivos de la tierra, junto con los mecanismos utilizados para extraer estos recursos y producir bienes y servicios.

Esto significa que, para sobrevivir económicamente en este sistema, ciertos patrones de comportamiento no solo se normalizan, sino que parecen ser completamente racionales, al menos desde una perspectiva limitada que ignora las consecuencias sociales y ambientales más amplias. En palabras de los autores:

Mientras tanto, las empresas que poseen y controlan estos medios de producción "necesitan competir en el mercado, lo que lleva a la necesidad de reinvertir las ganancias en procesos de producción más eficientes para minimizar los costos (por ejemplo, reemplazando la fuerza laboral humana con máquinas y retornos positivos a escala) innovación de nuevos productos y / o publicidad para convencer a los consumidores de que compren más ".

Si una empresa no puede seguir siendo competitiva a través de tales comportamientos, "se declara en quiebra o es asumida por un negocio más exitoso". En condiciones económicas normales, se espera que esta competencia capitalista conduzca a una dinámica de crecimiento agregado”.

La ironía es que, como también lo muestra el documento, la "riqueza" acumulada por los súper ricos no está correlacionada con la felicidad o el bienestar.

Reestructurar

El dominio "hegemónico" del capitalismo global, entonces, es el principal obstáculo para la transformación sistémica necesaria para reducir el consumo excesivo. Por lo tanto, no es suficiente simplemente tratar de "ecologizar" el consumo actual a través de tecnologías como la energía renovable; necesitamos reducir realmente nuestros impactos ambientales cambiando nuestros comportamientos con un enfoque en reducir nuestro uso de los recursos planetarios:

La buena noticia es que no tiene por qué ser así.

El artículo revisa una gama de "estudios de abajo hacia arriba" que muestran que es posible lograr reducciones dramáticas en nuestra huella de material mientras se mantienen buenos estándares de vida del material.

En India, Brasil y Sudáfrica, los "niveles de vida dignos" pueden ser respaldados "con un 90 por ciento menos de consumo de energía per cápita que el que se consume actualmente en los países ricos". Posibles reducciones similares son factibles para las economías industriales modernas como Australia y los Estados Unidos.

Al tomar conciencia de cómo el sistema económico incentiva el comportamiento que es destructivo para las sociedades humanas y los ecosistemas planetarios críticos para la supervivencia humana, tanto los trabajadores comunes como los sectores más ricos, incluidos los súper ricos, pueden trabajar para reescribir el sistema operativo económico global.

Esto se puede hacer reestructurando la propiedad en las empresas, igualando las relaciones con los trabajadores y reorganizando intencionalmente la forma en que se toman las decisiones sobre las prioridades de inversión.

El documento señala que los ciudadanos y las comunidades tienen un papel crucial que desempeñar para organizarse, mejorar los esfuerzos para la educación pública sobre estos temas clave y experimentar nuevas formas de trabajar juntos para lograr "puntos de inflexión social", puntos en los que la acción social Puede catalizar el cambio de masa.

Si bien es comprensible una sensación de fatalidad y apatía sobre las perspectivas de tal cambio, la creciente evidencia basada en la ciencia de sistemas sugiere que el capitalismo global tal como lo conocemos se encuentra en un estado de crisis prolongada y colapso que comenzó hace algunas décadas. Esta investigación respalda firmemente la opinión de que a medida que la civilización industrial alcanza las últimas etapas de su ciclo de vida sistémico, existe una oportunidad creciente y sin precedentes para que las acciones y esfuerzos a pequeña escala tengan grandes impactos en todo el sistema.

El nuevo documento muestra que la necesidad de una acción conjunta es primordial: el racismo estructural, la crisis ambiental, las desigualdades globales no son realmente crisis separadas, sino diferentes facetas de la relación rota de la civilización humana con la naturaleza.

Sin embargo, por supuesto, la conclusión más importante es que aquellos que tienen la mayor responsabilidad por la destrucción del medio ambiente, aquellos que poseen la mayor riqueza en nuestras sociedades, necesitan urgentemente darse cuenta de cómo sus modelos estrechos de vida están, literalmente, destruyendo las bases para supervivencia humana en las próximas décadas.

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