El Gobierno de Vietnam anunció un brote de un nuevo tipo de coronavirus más "agresivo" en la ciudad de Da Nang, donde el pasado fin de semana se detectaron nuevos contagiados de transmisión local, los primeros en el país desde abril, informan medios locales.

El análisis del genoma del nuevo virus mostró que es más infeccioso y más peligroso, dijo el ministro interino de Salud de Vietnam, Nguyen Thanh Long. Así, dos de los cuatro nuevos infectados se encuentran en estado crítico.

El país asiático había registrado tan solo 416 casos de covid-19 y ningún fallecido hasta el 25 de julio, cuando un residente de Da Nang de 57 años dio positivo de la enfermedad.

El paciente no había salido de la ciudad, pero había visitado tres centros de salud y había estado en una boda. Otros dos casos también se detectaron en Da Nang, mientras que el cuarto se detectó en la provincia de Quang Ngai.

Las autoridades vietnamitas cerraron las fronteras de Da Nang, uno de los principales centros turísticos del país, y decidieron evacuar a 80.000 personas, en su mayoría turistas. También introdujeron medidas estrictas de distanciamiento social que incluyen el uso obligatorio de mascarillas en lugares públicos y la cancelación de todos los eventos culturales, deportivos y religiosos.

Vietnam suspende todos los vuelos hacia y desde Da Nang

Las autoridades de Vietnam suspenden por 15 días todos los vuelos hacia y desde Da Nang, ciudad turística del centro del país que ha registrado un brote de un nuevo tipo de coronavirus, informa Reuters.

Además, fueron suspendidos desde este martes todos los servicios de autobuses y trenes de pasajeros hacia y desde la ciudad.

Las autoridades vietnamitas cerraron las fronteras de Da Nang y decidieron evacuar a 80.000 personas, en su mayoría turistas. También introdujeron medidas estrictas de distanciamiento social que incluyen el uso obligatorio de mascarillas en lugares públicos y la cancelación de todos los eventos culturales, deportivos y religiosos.

En Da Nang se detectaron el pasado fin de semana nuevos contagiados de transmisión local, los primeros en el país desde abril.

De acuerdo con los resultados de los primeros estudios realizados por médicos vietnamitas, el nuevo tipo de virus es más agresivo que el anterior, ya que se multiplica mucho más rápido en los pulmones y produce una afección grave en unas pocas horas.

Antes de este brote, en Vietnam no se habían registrado casos de coronavirus durante más de tres meses. Expertos del Ministerio de Salud asocian la aparición del nuevo tipo de coronavirus con la entrada de inmigrantes ilegales en el país o con la mutación de la cepa anterior en un hospital de Da Nang.

El país asiático había registrado tan solo 416 casos de covid-19 y ningún fallecido hasta el 25 de julio, cuando un residente de Da Nang de 57 años dio positivo de la enfermedad. El paciente no había salido de la ciudad, pero había visitado tres centros de salud y había estado en una boda.

Una nueva gripe porcina con potencial de convertirse en pandemia pone en alerta a Brasil

Investigadores del Instituto Oswaldo Cruz (IOC), en Río de Janeiro, Brasil, se mantienen en alerta por el potencial pandémico de una nueva variante de influenza A H1N2, que se transmite de los cerdos a los humanos, descubierta en el estado de Paraná, al sur de ese país.

"Desde 2005, la variante de influenza A H1N2 se ha encontrado otras 25 veces. Pero esta que identificamos en una muestra de Ibiporã, en Paraná, es diferente a todas los demás ya descubiertas en el mundo", dijo, en entrevista con O Globo, Marilda Siqueira, viróloga y directora del IOC, que es parte de la Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz).

Sin embargo, aunque es genómicamente diferente, aún no se sabe "qué significa eso, si le da más o menos riesgo"; por ello, están "buscando otros casos posibles" para ser estudiados, resaltó la especialista.

Siqueira detalló que el primer caso se registró en abril pasado, en una mujer de 22 años que trabajaba en un matadero en Ibiporã. El virus le "causó un caso leve de gripe", detalló la especialista, del que ya se recuperó por completo.

"Esta variante del virus de la influenza A H1N2 tiene un potencial pandémico, pero eso no significa que causará una pandemia", enfatizó.

Al decir que tiene "potencial pandémico", precisó, es porque "los virus de la influenza son muy contagiosos, y cada vez que surge uno nuevo causa preocupación, porque la población no tiene inmunidad contra él".

Explicó que tendría el mismo pontencial que el virus de influenza de la cepa G4, identificado en China; pero, a diferencia de este, que difícilmente se transmite a humanos, el brasileño ya se comprobó que sí puede llegar a las personas, aunque con dificultades y en particular para transmitirse de un humano a otro.

"Toda la evidencia que tenemos es que se transmite con dificultad del cerdo a los humanos, y no se transmite de una persona a otra. Por lo tanto, no se transmite fácilmente. Tendría que someterse a mutaciones que le dieran la capacidad no solo de saltar entre especies, sino de ser efectivamente transmisible en nuestra especie", resaltó Siqueira.

Pese a todo lo anterior, Siqueira señala que es preciso "mantener una vigilancia intensa y constante, porque las pandemias del H1N1 y del coronavirus Sars-CoV-2 hacen que resulte más que obvio cuán devastadores pueden ser los virus respiratorios. Por lo tanto, deben ser detectados y contenidos desde un principio".

La OMS advierte que "la pandemia se sigue acelerando"

Las infecciones con el nuevo coronavirus se siguen acelerando en el mundo, ha advertido el director general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, instando a los países a mantener su compromiso con las medidas de protección contra la pandemia.

El responsable del organismo recordó en una rueda de prensa que el próximo jueves se cumplirá medio año desde que la OMS declarara el covid-19 como una emergencia internacional, en un momento en el que el número de contagios no superaba el centenar ni se había reportado todavía ninguna muerte.

Desde entonces, los casos de contagio confirmados rozan los 16 millones y la enfermedad se ha cobrado la vida de 640.000 personas, ha señalado Tedros.

"Y la pandemia se sigue acelerando", subrayó, precisando que "el total de casos se ha duplicado en las últimas seis semanas".

Varios países europeos, como Alemania, Francia y España, han experimentado nuevos saltos en el número de contagios reportados, mientras que Estados Unidos y Brasil, entre otros, todavía están inmersos en su primera ola de infecciones.

Al respecto, el director de la OMS subrayó la importancia de observar las medidas de higiene contra la pandemia. "Donde estas medidas son seguidas, los casos se bajan. Donde no son seguidas, los casos suben", resumió.

Tedros recalcó que "aunque el mundo ha cambiado, los pilares fundamentales de respuesta, no".

"No somos presos de la pandemia. Cada uno de nosotros puede marcar la diferencia", dijo el alto funcionario antes de añadir: "El futuro se encuentra en nuestras manos".

Cómo un epidemiólogo que ayudó a erradicar la viruela predijo la pandemia de coronavirus hace 14 años pero nadie le creyó

El epidemiólogo estadounidense Larry Brilliant, que ayudó a erradicar completamente la viruela en el mundo, predijo hace 14 años con gran exactitud la pandemia de coronavirus y sus consecuencias, según recoge la revista Forbes Life.

"El mundo tal y como lo conocemos se detendrá. Los aviones dejarán de volar. ¿Subiría usted a un avión con 250 personas a las que no conoce, que tosan y estornudan, si supiera que algunas de ellas podrían portar una enfermedad que podría matarla y para la cual no hay ni antivirales ni vacunas?", señaló el epidemiólogo y filántropo ya en 2006 durante una charla en la plataforma TED Talks.

No obstante, ahora el propio Brilliant, quien además fue el asesor científico de la exitosa película 'Contagio', estrenada en 2011, señala que sus palabras no fueron ninguna profecía. "Durante los últimos 10 o 15 años la comunidad epidemiológica ha estado advirtiendo a todo el mundo de que no se trataba de si llegaría una pandemia como esta. Se trataba de cuándo llegaría. Es realmente difícil hacer que la gente escuche", dijo Brilliant.

¿Quién es este importante epidemiólogo, cómo ayudó a erradicar la viruela y cómo describió la actual pandemia hace más de una década?

Un médico 'hippie' que actuó en una película

Larry Brilliant, que ahora tiene 76 años, comenzó su carrera médica en la década de 1960, en plena efervescencia del movimiento 'hippie', al que él pertenecía.

Más tarde, en 1969, Brilliant se enteró de que un grupo de indígenas americanos había ocupado la isla de Alcatraz, en California, y que entre ellos había una mujer embarazada que quería dar a luz en la isla, pero ningún médico estaba dispuesto a volar hasta la isla para ayudarla. Al final, él decidió ayudar y pasó tres semanas en Alcatraz, después de lo cual se volvió famoso e incluso protagonizó la película 'Medicine Ball Caravan' sobre un joven médico que viaja con un grupo de rockeros en autobús desde San Francisco hasta Inglaterra.

Poco después, Brilliant, junto a su esposa y un grupo de 'hippies', emprendió un viaje y llegó hasta la India, donde pasó un tiempo en un monasterio del Himalaya. Allí, el gurú local Karoli Baba predijo que el mundo pronto podría vencer la viruela, una enfermedad que entonces causaba estragos en la India, y que Brilliant debería participar en el proceso de erradicación.

Así, tras varios intentos fallidos, Brilliant logró unirse a la misión local de la ONU para trabajar junto a la Organización Mundial de la Salud (OMS) con el objetivo de erradicar la viruela en el mundo.

¿Cómo logró vencer a la viruela?

El Programa de Erradicación de la Viruela de la OMS comenzó en 1967 y en aquel entonces la enfermedad mortal estaba presente en 34 países. A principios de la década de 1970, cuando Brilliant se unió a la misión, esa lista se había reducido a 18 países, y en 1974 a solo cuatro, aunque ese año tuvo lugar el mayor brote registrado en la India.

La estrategia de Brilliant y su equipo consistió en la detección temprana de la enfermedad. El epidemiólogo y sus colegas imprimieron 2.000 millones de imágenes de un niño infectado de viruela y las distribuyeron por todo el país para que los 600 millones de habitantes que tenía entonces la India pudieran ver con sus propios ojos las consecuencias de la enfermedad.

Fue entonces cuando Brilliant elaboró ​​su fórmula para combatir cualquier pandemia: identificar cada caso lo antes posible, comenzar a tratar al paciente de inmediato, aislarlo e identificar a todos los últimos contactos para encontrar a todas las personas que también podrían estar infectadas.

Como resultado, en 1980 la OMS anunció que la viruela había sido completamente erradicada.

Tras vencer esa enfermedad mortal, Brilliant y algunos de sus colegas crearon la Fundación Seva, cuya misión era abordar los problemas epidémicos de salud pública existentes, como la gripe y la malaria, así como predecir y, cuando fuera posible, prevenir futuras pandemias. Además, en 2007 Brilliant se unió a Google para dirigir una división filantrópica de la compañía.

¿Cómo 'predijo' la actual pandemia y qué solución propuso?

"Mil millones de personas enfermarán. Morirán hasta 165 millones de personas. Habrá una recesión global y una depresión [...], y nuestra economía [de EE.UU.] perderá entre 1.000 y 3.000 millones de dólares, algo mucho peor que la muerte de solo 100 millones de personas, ya que tantas personas perderían su trabajo y sus prestaciones de atención médica que las consecuencias son casi impensables", aseveró en 2006 el epidemiólogo.

Si bien parece que Brilliant se equivocó a la hora de establecer el número total de casos y muertes, el epidemiólogo sí adivinó que el nuevo virus se originaría en Asia, y que sería localizado primero en unas pocas regiones para en el transcurso de un mes dispersarse por todo el mundo. Además, Brilliant habría subestimado también los daños económicos, ya que, según las previsiones de los expertos, para 2030 EE.UU. podría perder alrededor de 8.000 millones de dólares debido a la pandemia.

Durante su discurso Brilliant subrayó que la única solución es aislar desde el principio a cada caso para así 'aplastar' la epidemia, tal como él y sus colegas lo hicieron en la India con la viruela. Ya en 2006 Brilliant propuso crear sistemas de seguimiento que, mediante el análisis de sitios de noticias y búsquedas en Internet, ayudarían a identificar los primeros casos de nuevas infecciones.

En aquel entonces, la organización Global Public Health Information Network se ocupó de esta tarea al monitorear cerca de 20.000 sitios en siete idiomas, y es probable que fuera gracias a la ayuda de ese organismo que en China se pudo detectar el SARS rápidamente y de esta manera evitar que se convirtiera en una pandemia.

Brilliant, por su parte, quiso expandir en gran medida las competencias de la organización, además de agregar la vigilancia satelital y los mensajes de usuarios que notarían síntomas extraños en ellos mismos o sus seres queridos. Ahora Brilliant afirma que los sistemas con los que soñó en 2006 ya han sido construidos y han empezado a utilizarse, pero parece que todavía no son lo suficientemente eficientes.

Análisis: Italia logra evitar la pesadilla de una nueva oleada del coronavirus

Aleksandr Dunáev

ROMA (Sputnik) — Italia, el país más afectado por el COVID-19 en la primera fase de la pandemia, logra mantener bajo el número de nuevos contagios en las últimas semanas, mientras varios países europeos se enfrentan con la segunda oleada.

Hace cuatro meses Italia era el país con el mayor número de contagiados con el coronavirus en Europa y los boletines diarios del Departamento de Protección Civil no hacían más que frustrar a los italianos, confinados en sus domicilios por la cuarentena. Miles de nuevos contagios, centenares de decesos cada día, equipos de médicos cubanos, brasileños, rusos, albaneses que trataban de dar una mano al país mediterráneo, sumido en la desesperación.

El hombre enfermo de europa sorprende al mundo

Desde entonces Italia bajó al décimoquinto puesto en la clasificación mundial de los países más afectados por el coronavirus y los contagios diarios se redujeron a un par de centenares. En cuanto a los decesos, Italia lleva casi tres semanas reportando menos de 15 casos letales al día.

El regreso a la vida normal después del desconfinamiento rebajó la edad media de los nuevos contagiados de 63 a 44 años, ya que la movida urbana crea ambientes propicios para la difusión de la enfermedad. Las autoridades sanitarias del país no dejan de repetir que la pandemia aún no ha terminado y hay que ser prudentes. Pero es un hecho que la situación en Italia contrasta con lo que ocurre en otros países occidentales que parecen estar viviendo una segunda oleada del contagio.

Aunque todavía no se sabe si el éxito italiano en la lucha contra la enfermedad será duradero, ya atrae la atención de los medios internacionales. En su reciente artículo, publicado por el diario estadounidense The New York Times, el famoso economista Paul Krugman, laureado con el Premio Nobel, destacó la eficacia de la cuarentena italiana frente a las medidas tomadas por EEUU y acotó que "en cuanto al coronavirus, Italia, el 'hombre enfermo de Europa', nos hace sentir vergüenza".

Barrera contra la importacion del contagio

La tendencia hacia la baja de la curva de contagios no se debe únicamente a los efectos de la cuarentena, que fue levantada hace casi dos meses, sino también al control estricto de las autoridades sanitarias sobre la situación epidemiológica y la rápida reacción a los posibles rebrotes del virus. Siguen apareciendo nuevos focos de contagio, pero las autoridades detectan y aíslan a los enfermos en poco tiempo.

Una atención particular se da a la importación de contagios desde el extranjero. Cuando a principios de julio se descubrieron decenas de infectados en un avión procedente de Daca, capital de Bangladés, el Ministerio de Sanidad suspendió los vuelos del país asiático y dos días después prohibió la entrada y el tránsito por Italia a los viajeros que hubiesen estado en los "países de riesgo", cuya lista inicial comprendía 13 naciones; más tarde se les añadieron otras tres.

El 24 de julio, al descubrir casos positivos al COVID-19 entre los pasajeros de los autobuses procedentes de los países del Este de Europa, Italia impuso la cuarentena obligatoria de dos semanas a los viajeros de Bulgaria y Rumania, dos miembros de la UE, mientras este 27 de julio la región de Lacio anunció que todos los que lleguen a Roma en autobuses de estos dos países, así como de Moldavia y Ucrania, deberán someterse a pruebas serológicas.

Al mismo tiempo, se mantienen en vigor las medidas de prevención:

  • uso de las mascarillas en lugares cerrados;
  • uso del desinfectante en la entrada en las tiendas;
  • mantenimiento de la distancia social etc.

A pesar de algunas dificultades, las autoridades logran hacer cumplir las reglas. Por ejemplo, hace unos días en Milán 13 personas fueron penalizadas con multas de 400 euros por no llevar la mascarilla en el metro, mientras en la ciudad de Salerno (región de Campania) tres personas se vieron obligadas a pagar 1.000 euros por estar sin la mascarilla en una tienda.

Mejor prudencia que optimismo

A pesar de la tendencia esperanzadora que se observa en las últimas semanas, muchos en Italia no ceden al optimismo. El profesor de microbiología de la Universidad de Padua, Andrea Crisanti, supone, según una entrevista que ofreció al diario Il Messaggero, que la situación podría parecer mejor de lo que es en realidad, ya que "quizás no hagamos las pruebas a las personas justas: hay que concentrarse en los lugares de la movida y rastrear a los que vienen del extranjero". En sus palabras, ya a finales de agosto el país se podría enfrentar con una nueva oleada de contagios.

El Ministerio de Sanidad también advierte que aún no es hora de cantar victoria. Además de los viajeros que llegan de países europeos, Italia se enfrenta con un brusco aumento de los desembarcos de migrantes, entre los cuales también se registran casos positivos al COVID-19. La lucha contra la enfermedad no ha terminado. Pero Italia podría estar en el camino justo.

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