Chris Hedges*

Daniel Hale ha expuesto el asesinato generalizado e indiscriminado de no combatientes en la guerra mundial de drones estadounidenses. Por su heroísmo, fue condenado a 45 meses de prisión mientras quienes dirigen estos crímenes de guerra continúan con su locura asesina.

[Recordatorio: La Ley de Espionaje de 1917 es una ley federal de los Estados Unidos adoptada el 15 de junio de 1917, poco después de que Estados Unidos entrara en la Primera Guerra Mundial. Se ha cambiado muchas veces a lo largo de los años. Tenía la intención de evitar cualquier intento de interferir con las operaciones militares de los EE. UU., como apoyar a los enemigos del país durante la guerra, promover la insubordinación en el ejército de los EE. UU. o interferir con el reclutamiento militar de los EE. UU.  NdT]

Daniel Hale, un analista de inteligencia en servicio activo de la Fuerza Aérea, estaba de pie, enfundado en su uniforme militar, en el campamento Occupy en Zuccotti Park en octubre de 2011 [Occupy Wall Street (OWS) u Occupy New York (en francés: "Occupy Wall Street / Nueva York "es un movimiento de protesta pacífica que denuncia los abusos del capitalismo financiero, Ed.] Sostenía en alto un letrero que decía " Liberen a Bradley Manning ".

Hacía un gesto singular lleno de convicción del que pocos hombres uniformados han tenido las agallas de reproducir. Se había tomado una semana libre para unirse a los manifestantes en el parque. Estuvo presente a las 6 a.m. del 14 de octubre cuando el alcalde Michael Bloomberg hizo su primer intento de desalojarlos. Se solidarizó con los miles de manifestantes, incluidos muchos trabajadores de transporte sindicalizados, maestros, Teamsters y trabajadores de comunicaciones, que formaron un cordón alrededor del parque. Observó a la policía mientras se retiraban entre los vítores de la multitud. Pero este acto de valentía y coraje moral fue solo el primer paso.

En ese momento, Hale estaba destinado en Fort Bragg. Unos meses más tarde, fue destinado a la base aérea de Bagram, Afganistán. Más tarde se enteró de que mientras estaba en el parque Zuccotti, Barack Obama estaba dando la orden de un ataque con drones a unas 12.000 millas de distancia en Yemen, matando a Abdulrahman Anwar al-Awlaki, el hijo de Awlaki, que había muerto en un ataque con drones dos semanas antes. El gobierno de Obama afirmó que el ataque tuvo como objetivo al líder de Al-Qaeda en la Península Arábiga, Ibrahim al-Banna, quien creyó erróneamente que estaba con el niño y sus primos, quienes murieron en el ataque. Esta masacre de gente inocente se hizo pública,

En 2013, Hale, mientras trabajaba como contratista privado, reveló al reportero de investigación Jeremy Scahill unos 17 documentos clasificados sobre el programa de drones, aunque el reportero no aparece en los documentos judiciales. Los documentos filtrados, publicados por The Intercept el 15 de octubre de 2015, revelaron que entre enero de 2012 y febrero de 2013, los ataques aéreos de operaciones especiales de Estados Unidos mataron a más de 200 personas. De estos, solo 35 fueron los objetivos previstos. Según los documentos, durante un período de operación de cinco meses, casi el 90 por ciento de los muertos por los ataques aéreos no fueron los objetivos previstos. Las muertes de civiles, generalmente transeúntes inocentes, se clasificaron sistemáticamente como "enemigos muertos en acción".

El 31 de marzo, el Departamento de Justicia de Biden obligó a Hale a declararse culpable de un cargo de violación de la Ley de Espionaje, una ley aprobada en 1917 destinada a enjuiciar a quienes transmitieran secretos de inteligencia, mentiras y delitos del gobierno a la ciudadanía. Como parte de un acuerdo, Hale admitió "almacenar y transmitir información relacionada con la seguridad nacional" y revelar 11 documentos clasificados a un reportero. Está detenido en la cárcel de Alexandria, Virginia. Si se hubiera negado a declararse culpable, podría haber pasado 50 años en prisión. Actualmente enfrenta hasta diez años de prisión.

Es trágico que su caso no haya recibido la atención que debería. Cuando Nick Mottern, de la campaña Killer Drone Ban, acompañó a los artistas que proyectaban la imagen de Hale en las paredes del centro de Washington, descubrió que todas las personas con las que hablaba no estaban al tanto de la difícil situación de Hale. Organizaciones prominentes de derechos humanos, como la ACLU [Unión Estadounidense por las Libertades Civiles] y PEN [organización internacional literaria y de derechos humanos], se han mantenido en gran parte en silencio y poco involucradas. El grupo Stand with Daniel Hale pidió al presidente Biden que perdone a Hale y ponga fin al uso de la Ley de Espionaje para castigar a los denunciantes.

“Daniel Hale es uno de los denunciantes más decisivos”, dijo Edward Snowden en un panel de discusión el 1 de mayo en la Universidad de Massachusetts-Amherst en el quincuagésimo aniversario de la publicación de los Papeles del Pentágono. “Sacrificó todo, una persona increíblemente valiente, para decirnos que la guerra con drones, que todos conoce, pero que el gobierno aún continuaba negando oficialmente de muchas maneras, está aquí” y continúa, y que el 90% de las víctimas eran inocentes o transeúntes o no eran el objetivo del ataque con drones. Sin la voz de Daniel Hale, nos sería imposible probarlo, no podríamos probar nada."

Hablando con la presentadora Amy Goodman de Democracy Now!  unas semanas después, Daniel Ellsberg reconoció que Hale "ha actuado de una manera verdaderamente admirable, como lo han hecho muy, muy pocos servidores públicos al mostrar el coraje moral necesario para disociarse de la actividad delictiva y las actividades ilícitas propias de la administración, y resistirlos mientras los denuncia."

Hale había sido acusado bajo la Ley de Espionaje, no se le permitió explicar sus motivos e intenciones al tribunal, a diferencia de otros denunciantes como Chelsea Manning, Jeffrey Sterling, Thomas Drake y John Kiriakou, quienes pasaron dos años y medio en prisión por exponer la tortura sistemática de sospechosos recluidos en prisiones secretas. Tampoco pudo proporcionar al tribunal pruebas de que el programa de asesinatos con drones mató e hirió a un gran número de no combatientes, incluidos niños. Fue juzgado en el Distrito Este de Virginia, donde gran parte de la población tiene vínculos con el ejército o la comunidad de inteligencia, y cuyos tribunales se han vuelto infames por sus sentencias extremadamente duras dictadas en nombre del gobierno.

El informe "Living Under Drones", publicado en 2012 por el Observatorio Internacional de Resolución de Conflictos y Derechos Humanos de Stanford, proporciona documentación detallada del impacto humano de los ataques con drones estadounidenses en Pakistán. Los drones a menudo disparan misiles Hellfire que están equipados con una cabeza explosiva de aproximadamente 9 kilos. Según el New York Times, una variante del Hellfire llamada R9X lleva "una cabeza inerte". En lugar de explotar, lanza unos 30 kg de metal contra un vehículo. El otro sello distintivo de este misil son "seis hojas largas alojadas en el interior", que se despliegan "segundos antes del impacto para cortar cualquier cosa a su paso", incluidas, por supuesto, a las personas.

El número de civiles muertos por los ataques con aviones no tripulados estadounidenses asciende a miles, si no decenas de miles. La Oficina de Periodismo de Investigación (TBIJ), una organización de periodistas independientes, informó, por ejemplo, que desde junio de 2004 hasta mediados de septiembre de 2012, los ataques con aviones no tripulados mataron entre 2.562 y 3.325 personas en Pakistán, de las cuales 474 a 881 eran civiles, incluidos 176 niños.

Los drones orbitan los cielos de Irak, Somalia, Yemen, Afganistán, Pakistán y Siria durante todo el día. Sin previo aviso, los drones, operados de forma remota desde bases de la Fuerza Aérea tan lejanas como Nevada, disparan municiones que destruyen hogares y vehículos o matan a grupos enteros de personas en los campos o en reuniones comunitarias, funerales o bodas. Las bromas de los jóvenes operadores de drones, que a menudo tratan los asesinatos como si fueran videojuegos mejorados, revelan la crueldad de estos asesinatos indiscriminados. Los operadores de drones se refieren a los niños víctimas de ataques con drones como "pequeños terroristas en miniatura".

"¿Alguna vez has caminado sobre hormigas sin pensar en ello?"

Michael Hass, un ex operador de drones de la Fuerza Aérea, le dijo a The Guardian. “Esto es lo que te llevan a pensar sobre los objetivos: simples puntos negros en una pantalla. Empiezas a hacer estos ejercicios psicológicos para hacer que lo que tienes que hacer parezca más fácil: se lo merecían, eligieron su lado. Tuviste que borrar parte de tu conciencia para seguir haciendo tu trabajo todos los días, e ignorar esas voces que te decían que estaba mal. "

La ubicuidad de los drones en el cielo, y la creencia de que en cualquier momento estos drones pueden matarte a ti y a tu familia, despierta sentimientos de constante impotencia, ansiedad y miedo.

"Su presencia aterroriza a hombres, mujeres y niños, genera ansiedad y crea un trauma psicológico en las comunidades civiles", se lee en el informe de 2012 sobre la guerra de drones en Pakistán. “Aquellos que viven bajo la amenaza de los drones deben enfrentarse a esta preocupación constante de saber que se puede desatar un ataque mortal en cualquier momento y la certeza de que son impotentes para protegerse. Estos miedos afectaron el comportamiento.

La práctica estadounidense de golpear repetidamente la misma área, y la evidencia de que esto ha resultado en la muerte de inocentes, hace que tanto los miembros de la comunidad como los equipos de ayuda tengan miedo o no estén dispuestos a ayudar a las víctimas. Algunos miembros de la comunidad evitan reunirse en grupos, incluso en grandes organismos de resolución de conflictos tribales, por temor a atraer la atención de los operadores de drones. Algunos padres optan por mantener a sus hijos en casa y los niños heridos o traumatizados por los ataques han abandonado la escuela. "

Los drones se han convertido en máquinas de matar que siembran la muerte al azar y, por lo general, paralizan permanentemente a las víctimas que los sobreviven.

"Los misiles disparados por drones matan o hieren de varias formas, incluso mediante calcinación, metralla y la liberación de poderosas ondas de choque capaces de aplastar los órganos internos", se lee en el informe. “Aquellos que logran sobrevivir a los ataques con drones a menudo sufren quemaduras desfigurantes y lesiones por astillas, amputaciones de miembros, así como pérdida de visión y audición. "

Hale, ahora de 33 años, siempre ha tenido dudas sobre la guerra, pero se alistó en 2009 cuando Obama llegó al poder. Esperaba que Obama corrigiera los excesos y la anarquía de la administración Bush. En cambio, Obama, semanas después de asumir el cargo, aprobó el despliegue de 17.000 soldados adicionales en Afganistán cuando ya estaban desplegados allí 36.000 soldados estadounidenses y 32.000 soldados de la OTAN. A fines de ese año, Obama agregó otras 30.000 tropas en Afganistán, duplicando el número de bajas estadounidenses.

También amplió enormemente el programa de drones, aumentando el número de ataques de unas pocas docenas el año anterior a su elección a 117 en su segundo año en el cargo. Cuando dejó el cargo, Obama había ordenado el asesinato de al menos 3.000 presuntos militantes y cientos de civiles. Autorizó lo que se conoce como "ataques de firma", que permiten a la CIA llevar a cabo ataques con drones contra grupos de presuntos militantes sin conocer realmente su identidad [Ataque militar de uno o más drones en el que se ataca a personas porque se dice de sus actividades se ajustan a un perfil de comportamiento particular, aunque se desconoce su identidad individual].

Había extendido la huella de la guerra de drones, estableciendo bases de drones en Arabia Saudita, Turquía y otros países, con el fin de extender los ataques a Siria y Yemen. La administración Obama también acusó a ocho denunciantes bajo la Ley de Espionaje, más que todas las administraciones anteriores juntas. La administración de Biden, al igual que las administraciones de Trump y Obama, continúa lanzando ataques con drones generalizados a escala global.

"Antes de unirme al ejército, era muy consciente de que iba a dar un paso hacia algo a lo que me oponía, con lo que no estaba de acuerdo", dice Hale en el documental de 2016. "National Bird". “Me involucré por desesperación. Yo estaba sin hogar. Estaba desesperado. No tenía a donde ir. Yo estaba en el final de la cuerda. La Fuerza Aérea estaba dispuesta a aceptarme. "

Hale explica una infancia difícil y caótica.

"Es bastante divertido, un poco irónico también, porque hasta ahora soy el único hombre adulto en toda mi familia que no ha estado en la cárcel hasta ahora", dijo. Vengo de una larga línea de reclusos, de hecho, una tradición muy noble de borrachos antes de ponerse al volante, o vender marihuana, o llevar un arma cuando no deberían estar en el lugar equivocado en el momento equivocado. Eso es en gran parte mi origen. "

Fue destinado al Comando Conjunto de Operaciones Especiales en Fort Bragg y recibió capacitación en idiomas e inteligencia. Trabajó para la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) en Afganistán como analista de inteligencia identificando objetivos para el programa de drones. Su autorización de seguridad "Top Secret / Sensitive Compartmented Information" (TS / SCI) le dio acceso a la vasta guerra mundial de drones, oculta al público, y a las muy largas "listas de asesinatos" secretos de Obama [La Disposition The Matrix, informalmente conocida como Kill List, es una base de datos de información para rastrear, capturar, devolver o matar enemigos sospechosos de los Estados Unidos].

"Hay varias listas de este tipo, que se utilizan para apuntar a personas por diferentes razones", escribió en un ensayo titulado " Por qué filtré los documentos de la lista de vigilancia ", publicado originalmente de forma anónima en el libro " The Killing Machine: The Drone Wars " de Jeremy Scahill y el equipo de The Intercept. El libro se basa en documentos filtrados por Hale que se publicaron por primera vez en una serie de ocho artículos titulada "The Drone Papers" publicada por The Intercept.

"Algunas de estas listas se vigilan de cerca, otras involucran a varios servicios de inteligencia y agencias locales de aplicación de la ley", escribe Hale en el ensayo. Hay listas que se utilizan para matar o capturar supuestos "objetivos de gran importancia", y otras destinadas a amenazar, coaccionar o simplemente monitorear la actividad de una persona. Sin embargo, todas estas listas, ya sea para matar o silenciar, se originan en Terrorist Identities Datamart Environment [TIDE es el sistema de procesamiento de datos de la administración de los Estados Unidos, dependiente del National Center Terrorist Screening Center, Ed] y se mantienen actualizadas por el Centro de Detección de Terroristas del Centro Nacional de Contraterrorismo. La existencia de TIDE no está clasificada, sin embargo, los detalles de cómo funciona en nuestro gobierno son completamente desconocidos para el público. En agosto de 2013, la base de datos superó el hito de un millón de entradas. Hoy, tiene miles de admisiones más y está creciendo más rápido que nunca desde su creación en 2003".

El Centro de Detección de Terroristas, escribe, no solo almacena los nombres, fechas de nacimiento y otra información de identificación de posibles objetivos, sino que también mantiene "registros médicos, registros escolares y datos de pasaportes; números de matrículas, direcciones de correo electrónico y números de teléfonos móviles (así como identidades de abonados móviles internacionales e identidades de equipos de estaciones móviles internacionales); sus números de cuenta bancaria y compras; y otra información confidencial, incluido el ADN y las fotografías que se pueden usar para identificarlo mediante un software de reconocimiento facial."

Los datos sobre los sospechosos son recopilados y agrupados por agencias de inteligencia conocidas como Five Eyes, una alianza de servicios de inteligencia formada por Australia, Canadá, Nueva Zelanda, el Reino Unido y Estados Unidos. A cada persona de la lista se le asigna un número TIDE personal o TPN.

“Desde Osama bin Laden (TPN 1063599) hasta Abdulrahman Awlaki (TPN 26350617), el hijo estadounidense de Anwar al Awlaki, a cualquiera que fuera el objetivo de una operación encubierta se le asignó primero un TPN y todos los organismos lo siguieron de cerca después de este TPN, mucho antes de que finalmente la pusieran en una lista separada y la condenaran a muerte extrajudicial”, escribe Hale.

También reveló que de las más de un millón de entradas en la base de datos TIDE, aproximadamente 21.000 eran de ciudadanos estadounidenses.

Después de dejar la Fuerza Aérea en julio de 2013, Hale fue contratado entre diciembre de 2013 y agosto de 2014, como analista de geografía política, por el contratista de defensa privada Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial. Dijo que aceptó el trabajo, que pagaba $ 80,000 al año, porque necesitaba desesperadamente dinero y esperaba ir a la universidad. Pero en esa fecha, estaba disgustado con el programa de drones y decidido a concienciar al público de su abuso e ilegalidad. Inspirado por el activista por la paz David Dellinger, él también había decidido convertirse en un traidor a la "forma de asesinar estadounidense"]. Iba a enmendar su complicidad en los asesinatos,

“Cuando el presidente declara ante la nación que están haciendo todo lo posible para asegurarse con casi certeza de que ningún civil será asesinado, lo dice porque no puede decir lo contrario, porque cada una de las acciones se toman para acabar con un objetivo, hay algún elemento de azar, dice Hale en un documental. Sólo después de haber dejado caer cualquier tipo de munición se conoce la magnitud del daño real. A menudo, la comunidad de inteligencia, el Comando Conjunto de Operaciones Especiales, incluida la CIA, depende de la información que viene después del hecho que confirma si la persona murió o no en el ataque."

"Las personas que se pronuncian a favor de los drones, y la forma en que se utilizan, dicen que protegen las vidas de los estadounidenses manteniéndolos fuera de peligro", añade. En realidad, tienen el efecto de envalentonar a los responsables de la toma de decisiones, en la medida en que no hay amenaza ni consecuencias inmediatas. Podrán continuar con los ataques. Potencialmente, podrían matar a la persona que quieren eliminar debido al posible peligro que representan para los Estados Unidos. Pero si por casualidad no matan a esa persona, o si también mueren otras personas, no hay consecuencia. Cuando se trata de objetivos de alto valor, las misiones solo se dirigen a una persona a la vez, pero cualquier otra persona muerta durante este ataque se considera incondicionalmente cómplice de la persona atacada. Entonces, siempre que puedan determinar razonablemente que todos en el campo de visión de la cámara son hombres en edad militar, es decir, cualquier persona que se cree que tiene 16 años de edad o más, se consideran objetivos legítimos de acuerdo con las reglas de combate. Si este ataque se lleva a cabo y todos mueren, solo dicen que los tienen a todos. "

Los drones, advierte, hacen que la matanza remota sea "demasiado fácil, demasiado conveniente".

El 8 de agosto de 2014, el FBI allanó su casa. Era su último día laboral para el emprendedor privado. Dos agentes del FBI le pusieron sus insignias debajo de la nariz cuando abrió la puerta.

"Inmediatamente detrás de ellos aterrizaron unos 20 agentes, casi todos con pistolas desenfundadas, algunos con chalecos antibalas", dice. En ese momento, sentí un miedo extremo. No entendí lo que estaba pasando. En total, podría haber al menos de 30 a 50 agentes entrando y saliendo de la casa en diferentes momentos de la noche, tomando fotografías de cada habitación y de todo, buscando todo tipo de cosas".

Para cuando se completó su intervención, su casa había sido despojada de todos los dispositivos electrónicos, incluido su teléfono celular.

Durante los siguientes cinco años, vivió con la incertidumbre de su destino. Luchó por encontrar trabajo, luchó contra la depresión y consideró el suicidio. La ley le prohibía hablar de su situación, incluso con un terapeuta. En 2019, la administración Trump acusó a Hale de cuatro cargos de violar la Ley de Espionaje y un cargo de robo de propiedad del gobierno.

Los miles de asesinatos selectivos llevados a cabo por drones, a menudo en países que no están en guerra con Estados Unidos, constituyen una flagrante violación del derecho internacional. Están poniendo a sectores enteros de la población mundial en nuestra contra. Las listas secretas de ejecución, que incluyen a ciudadanos estadounidenses, han transformado el poder ejecutivo en juez, jurado y verdugo al mismo tiempo, eliminando el derecho al debido proceso. Quienes cometen estos asesinatos no tienen responsabilidad. Hale sacrificó su carrera y su libertad para advertirnos. No representa ningún peligro para el país. El peligro al que nos enfrentamos proviene del programa secreto de drones, que se está saliendo de control y está en camino de ser adoptado por las autoridades nacionales.

*Chris Hedges es periodista. Ganador del premio Pulitzer, fue corresponsal en el extranjero del New York Times durante 15 años

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