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Irit Gal

Los drusos que permanecen en el Golán regularmente realizan manifestaciones en las que enarbolanla bandera tricolor siria rojo-blanco-negro (no el verde-blanco-negro de los rebeldes), muestran los retratos de Bashar al-Assad y protestan contra los israelíes que apoyan a los sunitas rebeldes fundamentalistas.

Al igual que los drusos en la Siria desocupada, están abrumadoramente a favor del gobierno. (El legendario comandante sirio IssamZahreddine, quien defendió a DeirEzzor contra el asedio de ISIS durante más de 3 años, era druso).

Entre los refugiados sirios que huyen de su país en llamas a los países europeos que tuvieron la amabilidad de abrir sus puertas, hay quienes pertenecen a una segunda generación de refugiados. Huyeron por primera vez en 1967 cuando los Altos del Golán sirios fueron conquistados por el ejército israelí.

En contraste con los refugiados en Cisjordania y Gaza, la historia de estos refugiados fue borrada de la conciencia israelí. Los hechos desaparecieron, su historia se ocultó y desapareció de la vista, como si nunca hubiera sucedido.

A fines de los años 90, un programa de televisión israelí me envió a documentar la historia de los residentes drusos de los Altos del Golán. Me pidieron que viera por qué mantuvieron su lealtad a su país de origen sirio y se negaron a aceptar la ciudadanía israelí, a pesar de los muchos beneficios que les otorgó Israel. En el curso de la investigación, me sorprendió encontrar una historia completamente diferente.

Resultó que en 1967, cuando estalló la Guerra de los Seis Días, los Altos del Golán estaban poblados por ciudadanos sirios, de los cuales los drusos que permanecían no eran más que una minoría.

Busqué datos en los libros de historia, pero los habitantes sirios simplemente desaparecieron. Solo una entrada de una enciclopedia mencionaba el hecho de que antes de la conquista israelí, la población de los Altos del Golán era de más de 100,000 personas.

En el curso de la investigación y filmación, escuchamos a ex soldados de las FDI que lucharon en los Altos del Golán, a miembros de kibutzim y pueblos en el Valle del Jordán, así como a los propios drusos. Todos contaron la misma historia: los Altos del Golán, que en la conciencia israelí se percibían como vacíos y carentes de personas, de hecho estaban poblados, al igual que en Cisjordania cuando fue conquistada.

El informe se filmó y se editó, pero justo cuando se estaba transmitiendo la promoción del programa, el jefe de la oficina de asuntos árabes exigió que detuviéramos la transmisión por temor a ser ridiculizados. Afirmó que nunca había habido civiles en los Altos del Golán, excepto las fuerzas armadas sirias, y la prueba es que «todo el mundo lo sabe».

Para evitar un malentendido, fue llamado un historiador de alto nivel. Era un especialista en Oriente Medio y un coronel retirado del ejército, que había sido el gobernador militar de varias ciudades de Cisjordania y había servido como embajador en Turquía. Mientras se emitía el informe, el perplejo experto llamó a sus colegas, ellos mismos expertos en el campo, pero ninguno pudo entender de qué ciudadanos sirios estábamos hablando.

Entonces, ¿cómo desaparecieron?

En el inicio de la Guerra de 1967, que terminó en una brillante victoria estratégica, que permitió a Israel ampliar su territorio y cambiar la frontera desde el valle debajo del Golán a la montaña, los Altos del Golán albergabn entre 130,000-150,000 habitantes. La mayoría de ellos eran civiles que vivían en 275 ciudades y pueblos. La ciudad más grande era Quneitra, la principal ciudad del distrito, donde vivía una cuarta parte de esa población, una minoría de los cuales era personal militar y sus familias.

Durante el curso de las batallas, cuando el ejército sirio se retiró, aproximadamente la mitad de los civiles se unieron a la retirada para buscar refugio contra los bombardeos israelíes, esperando un alto el fuego que les permitiera regresar a sus hogares.

Pero a los que permanecieron detrás de la línea de alto el fuego no se les permitió regresar. Más tarde, aquellos refugiados sirios que intentaron regresar a sus hogares fueron declarados infiltrados; a veces fueron atacados por soldados israelíes para asustarlos, mientras los que lograron cruzar la frontera fueron condenados y detenidos.

Después de que terminaron los combates, quedaron en los Altos del Golán decenas de miles de personas, aproximadamente la mitad de los habitantes sirios. Todos fueron expulsados, con excepción de los drusos. La población civil, compuesta en su mayoría por musulmanes sunitas, entre los cuales había unos pocos miles de refugiados de la Guerra de 1948, así como algunos circasianos y otros, fue transferida de manera ordenada a través de la frontera.

Ex combatientes y residentes del valle del Jordán que llegaron a los Altos del Golán después del cese de las hostilidades declararon sobre soldados que estaban sentados detrás de mesas tomadas de casas cercanas a la línea de cesación del fuego, y obligaron a los residentes sirios a firmar documentos que indicaban que voluntariamente abandonaban sus casas trasladándose a territorio sirio.

Se puede suponer que las listas que atestiguan la transferencia silenciosa que tuvo lugar en el Golán están ocultas en algún lugar de los archivos militares, que no se abrirán al público durante muchos años por razones de seguridad estatal. Después del final de la lucha, hubo un saqueo generalizado, pero no se cometieron actos de matanza como los que Assad “perpetró contra su pueblo”.

Por el contrario: la expulsión procedió de manera disciplinada e institucionalizada, una expulsión silenciosa. Los convoyes de vehículos militares entraron a Quneitra con un mensaje transmitido a través de altavoces que advertían a los residentes que tenían que irse o podrían sufrir daños.

Después de que huyeron, la hermosa ciudad con sus edificios históricos permaneció vacía durante un tiempo antes de ser arrasada. Las viviendas, los centros comerciales, los cines, los hospitales, las escuelas, los jardines de infancia, los cementerios, las mezquitas y las iglesias fueron completamente demolidas por el fuego de artillería y el bombardeo aéreo del ejército israelí.

A los habitantes de las aldeas que se aferraban a sus casas y temían salir también se les ordenaba que se fueran y marcharan al otro lado de la frontera. En días posteriores, las excavadoras y los tractores del valle del Jordán fueron llevados a los Altos del Golán, y en una operación sin paralelo, destruyeron todas las aldeas, excepto algunos edificios que quedaron en pie para fines de entrenamiento militar.

En un corto espacio de tiempo, un mundo de decenas de miles de personas colapsó: educadores, personal médico, funcionarios, gerentes, comerciantes y agricultores perdieron sus tierras, sus casas y todas sus pertenencias. Una anciana, a quien todos los testigos recordaban bien, permaneció en una de las aldeas durante algunos años hasta su muerte.

Durante el transcurso de las batallas y sus consecuencias, las autoridades israelíes llevaron a cabo otro plan, según el cual se permitió que unos 7.000 drusos permanecieran en sus aldeas, bajo el supuesto de que eventualmente se adaptarían al nuevo gobierno y cambiarían su lealtad con Siria a favor de Israel, al igual que sus hermanos drusos israelíes que sirven en las FDI.

Los oficiales del ejército druso de las aldeas del norte de Israel fueron enviados a misiones de exploración en las aldeas árabes en el Golán, anunciando a través de altavoces que todos los residentes deben ir a los puntos de reunión a lo largo de la frontera, excepto por sus hermanos drusos que se les permitió permanecer en sus hogares con la promesa de que no serían perjudicados. Desde esos puntos de encuentro, el ejército israelí transfirió a la población no drusa al lado sirio de la línea de alto el fuego.

Y así sucedió que los únicos sirios que permanecieron en el Golán son los habitantes de cuatro pueblos drusos que Israel tuvo la amabilidad de consentir.

Los refugiados que perdieron sus hogares se asentaron en varios campamentos de refugiados, principalmente en los distritos de Damasco y Dara. El presidente Hafez al-Assad, el padre de Bashar al-Assad, no tenía prisa por rehabilitarlos, esperando que la intervención internacional devolviera el territorio conquistado a Siria, permitiendo así que los refugiados regresen.

El destino de estos refugiados fue mejor, si se puede decir, que el de los refugiados palestinos que quedaron apátridas y sin identidad nacional como resultado de la guerra de 1967. Después de todo, los refugiados sirios fueron expulsados ​​a un país al que pertenecían y no perdieron su ciudadanía.

En ese momento, los líderes israelíes afirmaron que su intención era controlar los Altos del Golán temporalmente, y que serían devueltos cuando se firmara un acuerdo de paz. En la práctica, no más de un mes después de la guerra, Israel estableció el primer asentamiento judío en el Golán, MeromHaGolan; sus colonos expropiaron no solo tierra, sino una gran cantidad de ganado y campos de cultivo.

Dos años después de la guerra, el gobierno de Israel aprobó un plan que incluía la anexión del Golán y poblarlo con colonos judíos. En 1981, la Knesset aprobó la «Ley de los Altos del Golán» que oficialmente anexó los Altos del Golán al Estado de Israel. Hoy en día, la población judía consiste en 22,000 colonos que viven en 32 asentamientos.

La mayoría de la población drusa del Golán, [ahora] suman alrededor de 24,000, optó por permanecer fieles a su patria siria de la cual fueron separados en contra de su voluntad. Enviaron a los jóvenes a estudiar en Damasco, sus hijos buscaron esposas en ambos lados de la frontera. Israel trató de imponerles la ciudadanía, pero se negaron a aceptarla.

Durante varios años vivieron bajo el gobierno militar, y cualquier actividad nacionalista de su parte fue considerada traición por parte de Israel. Muchos de ellos fueron acusados ​​de espionaje, sentenciados y encarcelados por largos períodos de tiempo.

La desaparición de los refugiados sirios de 1967 no ocurrió simplemente: los historiadores que escribieron los libros de historia no verificaron los hechos. Por el contrario, aceptaron la versión dictada por el estado, copiándose entre sí para que, con el paso de los años, la mentira se convirtiera en la verdad.

Solo en la última década han comenzado a aparecer testimonios en Haaretz o en el sitio web de Zochrot (una ONG israelí dedicada a preservar la memoria de la Nakba palestina). Pero incluso hoy en día, la narrativa general sostiene que no había residentes sirios en los Altos del Golán, y si los hubiera, abandonaron sus hogares y huyeron por su propia voluntad.

Hasta la era de Internet, los habitantes de la aldea drusa, MadjdaShams, solían estar en Shouting Hill, donde gritaban a través de altavoces a sus familiares en el lado sirio de la frontera. Las familias que estaban divididas, familiares, vecinos y amigos se preguntaban cómo les estaba yendo, actualizándose mutuamente con la noticia de quién nació y quién murió.

Desde el inicio de la guerra civil en Siria, los gritos han vuelto a la colina. Los residentes drusos miran con desesperación mientras sus familiares huyen de las atrocidades perpetradas contra ellos. No pueden extender una mano amiga y brindarles refugio en sus hogares.

Esa línea de alto el fuego, establecida hace 50 años, se ha convertido en una frontera permanente que aún los separa.

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